Jacques Élisée Reclus (Vida y obra)

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Élisée Reclus de verdadero nombre Jacques Élisée Reclus, también conocido como Eliseo Reclus en los países de lengua española, nacio en Sainte Foy la Grande, Gironda, Francia, 15 de marzo de 1830 y murió en Turnhout, Bélgica, el 4 de julio de 1905, geógrafo francés, miembro anarquista de la Primera Internacional. Creador de la Geografía Social, y con innumerables trabajos sobre geografía humana y geografía económica están entre los mejor elaborados en la historia de estas ciencias.

Segundo de una familia de catorce hijos de un pastor protestante, cuya madre descendía en línea directa de Enrique I de Inglaterra. Los hermanos de Elisée alcanzaron también gran notoriedad: Elías, el mayor, mitólogo y etnólogo, profesor de religiones comparadas en la Universidad Nueva de Bruselas; Onésimo, geógrafo experto en África; Pablo, notable cirujano, profesor de la Facultad de Medicina de París, Armando, oficial de la Marina francesa, explorador de la zona del Darién y uno de los padres del proyecto del Canal de Panamá.

En 1842, cuando Elisée tenía doce años, abandonó la casa paterna con su hermano mayor Elías para ganarse el pan y conocer el mundo, dirigiéndose a Alemania, donde encontraron en Neuwied (provincias renanas) un puesto en el colegio dirigido por los hermanos moravos. La estadía en ese establecimiento, más bien lánguida, les permite familiarizarse con el alemán y otros idiomas. Los Reclus conocen en ese internado al futuro novelista británico George Meredith. Cuando Elisée regresa a Francia en 1847, se matricula, por indicación de su padre, en la Facultad de Teología de Montauban. En 1848 estalla la revolución en París, acontecimiento que cambia la orientación intelectual de Elisée, que a sus lecturas habituales añade ahora las de Henri de SaintSimon, Charles Fourier, Augusto Comte. Elías y Elisée se escapan del colegio con otros compañeros, recorriendo las provincias francesas del Mediterráneo, donde se mezclan en agitaciones populares de un marcado carácter socialista. Entonces el padre, que no pierde las esperanzas de contar con otro pastor en la familia, decide enviar a Elisée a estudiar teología a la Universidad de Berlín. Pero ya es tarde. Ha de resignarse a la evidencia de la transformación de su hijo, que desdeña ahora la teología. Elisée cambia las Escrituras por las clases de Carl Ritter, catedrático de geografía de la Universidad de Berlín, autor de “La geografía en sus relaciones con la naturaleza y la historia del hombre”, obra inconclusa en diez tomos, publicada entre 1822 y 1859, uno de los trabajos fundamentales de la geografía comparada que, en cierta manera, sería complementado más tarde por la “Geografía universal” de ‘Elisée Reclus, al incluir estudios de Europa, América y Oceanía.

En 1851 Elisée y Elías vuelven a Francia, a Orthez, a la casa paterna. En diciembre de ese año se produce el golpe de Estado de Luis Napoleón, presidente de la República, quien ocupa el trono imperial como Napoleón III. La muerte de la joven República suscita olas de protesta y un levantamiento armado en la capital y en las provincias. Mientras Víctor Hugo encabeza la insurrección en París, en Orthez, Elías y Elisée Reclus fracasan en su intento de tomarse el ayuntamiento. El gobierno ordena la deportación de los insurrectos. El 1 de enero de 1852, los dos abandonan Francia. Se instalan en Londres, donde aspiran a desempeñarse como maestros. No lo consiguen, y marchan a Irlanda donde subsisten como peones agrícolas.th8FTAINY4

 A los 22 años, Elisée Reclus se embarca como ayudante de cocina del John Howell, velero de tres mástiles que zarpa de Valentía con destino a Nueva Orleans, donde consigue empleo de preceptor en casa de los Fortier, propietarios de extensas plantaciones. Entonces descubre la tragedia de la esclavitud. Su capacidad de análisis y su indignación compasiva le permiten escribir “La esclavitud en los Estados Unidos”, serie de artículos publicados por la Revista de dos Mundos en 1860, cuando se inicia la guerra de Secesión. Impelido por su deseo de conocer nuevas tierras, recorre varios países de América Latina y en 1855 llega a la Nueva Granada. En 1867 se afilia a la Internacional de Trabajadores.

La casa de la calle Feuillantines Nº 71 en París, donde viven Elías, Elísée y Clarisse, su compañera, es centro de reunión semanal de anarquistas y emigrados rusos, polacos, españoles. En 1868 aparece el estudio de Elisée sobre los continentes, que constituye el primer volumen de “La Tierra”, y luego sus libros “Historia de una arroyo” e “Historia de una montaña”, ejemplos clásicos de geografía viviente. En Francia y en el extranjero, se afianza su fama como geógrafo. Clarisse, hija de senegalesa y de un capitán de la Marina Mercante de Sainte-Fay, muere el 28 de febrero de 1869.

La guerra Franco-Prusiana estalla en 1870 y Elisée, unido ahora a Fanny Lherminez, ingresa en la Guardia Nacional. Nadar y Reclus crean un servicio de correo postal con globos (con personas y palomas mensajeras a bordo), que tanto alivia el sitio de París. Después de la firma del armisticio con Prusia, con la capital aún sitiada, es proclamada La Comuna de París, lo que significa la guerra civil. Reclus aboga por la conciliación en un artículo escrito para El Grito del Pueblo, diario de Jules Vallés. En una salida de las tropas “federadas” (Guardia Nacional), a las cuales se había unido como voluntario, es hecho prisionero por las tropas de Versalles en la explanada de Châtillon.

Detenido, soporta meses de incertidumbre, hasta que el 15 de noviembre de 1871 es sometido a un consejo de guerra en Saint-Germain-en-Laye, que lo condena a deportación perpetua. Tanto en Brest como en Quelern, prisiones a las que es sucesivamente trasladado, hace gala de admirable entereza. Corrige en las mazmorras las pruebas del segundo volumen de “La Tierra” y organiza cursos de geografía e inglés para los presos que van a ser deportados a Nueva Caledonia. Elías, que durante La Comuna dirige la Biblioteca Nacional, luego de la derrota debe huir para salvar la vida.

Gracias a la intervención de algunos europeos notables pertenecientes al mundo de la ciencia y de las letras, la sentencia de deportación perpetua es conmutada por diez años de destierro. Entre ellos se encuentra Charles Darwin. Reclus permanece en Suiza desde 1872 hasta 1890. Fanny Lherminez muere en Lugano en 1874 y Elisée, que soporta mal la soledad, se une a la botánica y entomologista Ermance Trignant-Beaumont. Los de Suiza son años de intenso trabajo y en su nueva esposa encuentra una colaboradora invalorable. En 1872 firma con la casa Hachette un contrato para la redacción y publicación de la “Nueva geografía universal”: 19 tomos de 800 a 900 páginas cada uno, mil grabados y cuatro mil mapas, obra que se editaría primero en fascículos de 16 páginas. Reclus emplea veinte años en concluirla. Por su trabajo recibe 600 francos mensuales, más dos céntimos por cada fascículo vendido.

En 1877, Reclus conoce a Pedro Kropotkin. El anarquista ruso era también geógrafo y sus trabajos científicos despiertan todavía hoy gran interés. Elisée Reclus muere en Thouront, Bélgica, el 4 de julio de 1905. Se había trasladado a ese país por invitación de la Universidad de Bruselas para dictar un curso de geografía. Diferencias insalvables con las directivas motivaron que el curso no se realizara allí sino en la Universidad Nueva (conocida también como Instituto de Altos Estudios y Universidad Libre), fundada por el propio Reclus y por Guillermo de Greet, para dictar en ella sus clases.

 

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Eliseo Reclus

 

Obras

  • Guide du voyageur à Londres et aux environs (1860)
  • Voyage à la Sierra Nevada de Sainte Marthe. Paysages de la nature tropicale (1861)
  • Les Villes d’hiver de la Méditerranée et les Alpes maritimes(1864)
  • La terre, description des phénomènes de la vie du globe (1867-1868)
  • Histoire d’un ruisseau (1869)
  • Géographie Universelle (1875-1894)
  • La Peine de mort Ginebra, 1879
  • Histoire d’une montagne, (1880)
  • Évolution et révolution, (1880)
  • Unions libres (Chamerot, París)
  • L’Évolution, la révolution et l’idéal anarchique (1897)
  • L’Enseignement de la géographie. Globes, disques globulaires et reliefs (1901)
  • L’Homme et la Terre (1905-1908)

Antología

  • Du sentiment de la nature dans les sociétés modernes et autres textes, Éditions Premières Pierres, 2002 – ISBN : 9782913534117

Traducidas

  • Novisima Geografía Universal (1906) en seis volúmenes, traducido por Vicente Blasco Ibáñez con la colaboración de Alberto Carsí. Editorial Prometeo Valencia.
  • Evolución, revolución y anarquía (2014), traducido por Javier Serrano Sánchez. Editorial Libros de Itaca. ISBN: 978-84-942513-3-7
  • Viaje a la Sierra Nevada de Santa Marta (1992); prólogo de Alvaro Rodríguez Torres. (Voyage à la Sierra Nevada de Sainte Marthe. Paysages de la nature tropicale (1861))

Bibliografía

  • Joseph Ishill, Élisée and Élie Reclus, The Oriole Press, Berkeley Heights, New Jersey, USA, 1927
  • Cahiers Pensée et Action, Élisée Reclus, savant et anarchiste, Paris Bruxelles, 1956
  • Paul Reclus, Les frères Élie et Élisée Reclus, ou du Protestantisme à l’Anarchisme, Les Amis d’Elisée Reclus, Paris, 1964
  • Revue Hérodote n°2, Élisée Reclus, Géographe, Anarchiste, 1976
  • Revue Hérodote n°117, Élysée Reclus, 2005
  • Gary S. Dunbar, Élisée Reclus, Historian of Nature, Archon Books, Hamden, Connecticut, USA, 1978
  • Revue Hérodote n°22, Élisée Reclus, un géographe libertaire, 1981
  • Hélène Sarrazin, Élisée Reclus ou la passion du monde, Editions du Sextant, Paris, 2006
  • Marie Fleming, The Geography of Freedom, the Odyssey of Élisée Reclus, Black Roses Books, Montreal, New York, 1988
  • Joël Cornuault, Élisée Reclus, géographe et poète, fédérop, Église-Neuve d’Issac, 1995
  • Roger Gonot, Élisée Reclus, Prophète de l’idéal anarchiste, Covedi, 1996
  • Henriette Chardak, Élisée Reclus. L’homme qui aimait la Terre, Stock, 1997
  • Itinéraire n°14, Élisée Reclus, Chelles, 1998
  • Joël Cornuault, Élisée Reclus, étonnant géographe, Fanlac, Périgueux, 1999
  • Crestian Lamaison, Élisée Reclus, l’Orthésien qui écrivait la Terre, Orthez Cité du Livre, 2005
  • Joël Cornuault, Élisée Reclus et les Fleurs Sauvages, Librairie La Brèche, Bergerac, 2005
  • Joël Cornuault, Les Cahiers Élisée Reclus, Librairie La Brèche, Bergerac, 1996 – 2006
  • Ernesto Mächler Tobar (Introduction et choix de textes), Un nom confisqué: Elisée Reclus et sa vision des Amériques, Paris, Editions Indigo & Coté-Femmes, 2007.
  • Federico Ferretti, Il mondo senza la mappa: Elisée Reclus e i geografi anarchici, Milano, Zero in Condotta, 2007.
  • Christophe Brun, Élisée Reclus, une chronologie familiale, 1796-2015, 2e version, avril 2015, 440 p., illustrations, tableaux généalogiques, documents, [1], [2].

Artículos

  • Federico Ferretti, “Traduire Reclus : l’Italie écrite par Attilio Brunialti”, Cybergeo, revue européenne de géographie, (2009) http://www.cybergeo.eu/index22544.html
  • Federico Ferretti, “Europa y Occidente en la Nueva Geografia Universal de Eliseo Reclus” Germinal, Revista de Estudios Libertarios, 7 (2009), p. 27-54.
  • Federico Ferretti, “La Comuna de París y los orígenes del pensamiento anarquista: la experiencia de los hermanos Reclus”, Germinal, Revista de Estudios Libertarios, 8 (2009), p. 8-41.
  • Federico Ferretti, “Comment Élisée Reclus est devenu athée : un nouveau document biographique”, Cybergeo, revue européenne de géographie, (2010) http://cybergeo.revues.org/index22981.html
  • Philippe Pelletier, La “plus grande merveille de l’histoire”, le Jappn vu par Élisée Reclus, Hérodote, 117, p. 183-191, 2005
  • Philippe Pelletier, La géographie innovante d’Élisée Reclus, les Amis de Ste Foy et sa région, n°86-2, p. 7-38, 2005
  • Philippe Pelletier, La géographie innovante d’Élisée Reclus (version longue), Orthez, Cité du Livre, conférence du 10 décembre 2005
  • Philippe Pelletier, La grande séparation à résorber : l’Orient et l’Occident vus pas Élisée Reclus, Transtext(e)s-Transcultures, p. 80-99, 2005
  • Ernesto Mächler Tobar, “Un avantage pour des hommes sans peur. El sueno anarquista de Elisée Reclus en el Caribe Colombiano”, in América, Cahiers du CRICCAL, Voyages et Fondations, 1ère Série, N° 35, Paris, Presses de la Sorbonne Nouvelle, 2006, p. 75-85.

Enlaces externos

 

 

Élisée Reclus: la pervivencia de la obra de un sabio justo y rebelde

Veo surgir nuevamente ante mis ojos el amado perfil de los montes, vuelvo a entrar con el pensamiento en las umbrosas cañadas, y durante algunos instantes puedo disfrutar apaciblemente de la intimidad con la roca, el insecto y el tallo de hierba.

(E. Reclus: “La Montaña”)

ReclusEntre la ingente producción bibliográfica anarquista hay autores y obras que parecen soportar magníficamente el paso del tiempo. Un buen ejemplo de ello es Jean Jacques Élisée Reclus, el geógrafo y revolucionario francés fallecido en 1905 en Torhout (Bélgica). La monumental obra de Élisée ha sido profusamente editada por los más diversos países del mundo y continúa siendo leída y estudiada cien años después de su fallecimiento. Y entre los personajes que se han confesado admiradores de su obra están figuras de la talla de Jules Verne, Manuel González Prada o Vicente Blasco Ibáñez.

Desde el final de la dictadura franquista han sido reeditados numerosos trabajos suyos como “El Hombre y la Tierra” (Madrid: Doncel, 1975), “El porvenir de nuestros hijos” (Madrid: Núñez, 1977), “Evolución y revolución” (Madrid: Júcar, 1979) “Viaje a la Sierra Nevada de Santa Marta” (Barcelona: Laertes, 1990), “La Montaña” (Salamanca: Amarú, 1998), o “El Arroyo” (Valencia: Mediavaca, 2001), en una edición especial para el público infantil. Y su obra ha sido estudiada en trabajos como la antología “Eliseo Reclús: La geografía al servicio de la vida” (Barcelona: 7 ½ Editorial, 1980) o el libro “Eliseo Reclus, la geografía de un anarquista” (Barcelona: Los Libros de La Frontera, 1983), de María Teresa Vicente Mosquete.

Porque en su venturosa vida, la defensa del ideal anarquista y los estudios geográficos se mezclaron a partes iguales, dando como resultado una obra singular y heterodoxa, que alcanzó una enorme popularidad. A falta de un ranking mundial de ventas de obras de “no ficción”, no es arriesgado pronosticar que los trabajos de Reclus estuvieron entre los más leídos en todo el mundo en un siglo XX en el que apenas llegó a vivir. En España, los trabajos de Reclus fueron profusamente editados a comienzos del siglo XX y aún ahora es relativamente sencillo encontrarse con alguna de sus obras en rastrillos y librerías de viejo.

Al contrario que en el caso de su colega, correligionario y amigo Piotr Kropotkin, la obra de Reclus ha sido infinitamente más conocida en su vertiente de geógrafo que en la de militante anarquista. Pero en la publicación y difusión de la obra de Élisée Reclus (sobre todo en España) ha tenido mucho que ver la ideología anarquista de su autor; no en vano alguna de sus obras fue adoptada como libro de texto en la Escuela Moderna, y entre sus editores están algunos tan significativos como Maucci, F. Sempere y Cía, Vértice, Estudios o agrupaciones libertarias como las Juventudes Libertarias de Cataluña, Ateneo Libertario y Juventudes Libertarias de Cuatro Caminos (Madrid), etc. Resulta significativo el caso del controvertido anarquista insurrecionalista Severino di Giovanni, que utilizó el producto de alguno de sus atracos para emprender la edición de “El Hombre y la Tierra” en Argentina; y no fue en una de sus acciones como cayó en manos de la policía, sino llevando unas pruebas de imprenta del libro de Reclus…

Hay autores que incluso se sorprenden de la notoriedad de Reclus como pensador anarquista, cuando su obra teórica libertaria es muy reducida: en castellano sólo tenemos conocimiento de la publicación de varias ediciones de “Evolución y Revolución”, “El porvenir de nuestros hijos” y los folletos “A mi hermano el campesino”, “El ideal y la juventud” y “La anarquía”. La única explicación posible es que su influencia como pensador libertario proviene de la enorme difusión de su obra como geógrafo, lo que le convierte en un caso único en la historia del anarquismo.

Quizá sea útil para explicar la popularidad de la obra Reclus el dar un repaso a su biografía y a la vez intentar comprender la influencia que su trayectoria vital tuvo en la formación de sus ideas. Élisée Reclus nació el 15 de marzo de 1830 en la localidad francesa de Saint-Foy-La-Grande (Dordoña), en el seno de una familia profundamente religiosa. Su padre era pastor protestante y Élisée fue el segundo de los catorce hijos que tuvo.

Reclus recibió una magnífica formación intelectual en Alemania y hacia 1847 regresó a Francia con la intención de seguir sus estudios en la Facultad de Teología de Montauban, pero fue sorprendido por la revolución de 1848, y comenzó a dirigir sus preocupaciones hacia las doctrinas socialistas. Después de recorrer la Francia mediterránea, mezclado en agitaciones de signo socialista, su padre intentó que volviera a los estudios de teología en Berlín. Fue allí donde se operó una transformación decisiva en el joven Reclus: abandonó definitivamente los estudios religiosos a la vez que comenzaba a asistir a las clases de geografía de Karl Ritter.

Aunque cierto poso religioso nunca le abandonó (según Bakunin, Reclus era el vivo ejemplo de “cómo se podía ser profundamente religioso siendo, a la vez, ateo”), Reclus enfocó su vida hacia la geografía. Durante una breve estancia en Francia, en el verano de 1851, Élisée y su hermano Élie vivieron el golpe de Estado de Luis Bonaparte. Como consecuencia de su participación en la resistencia republicana, los hermanos Reclus tuvieron que exiliarse, a Londres primero y a Irlanda después. Y fue así como sus dos pasiones, geografía y socialismo quedaron indisolublemente unidas. En Reclus el amor a la naturaleza, y a las personas, se manifiesta como una misma cosa; por ello una de sus grandes obras posteriores se titularía precisamente “El hombre y la tierra”.

Después de Irlanda, su destino fue Estados Unidos. Allí descubrió la esclavitud y se indignó por el régimen a que se sometía a las personas de color; luego viajó a Colombia, donde participó en proyectos agrícolas de escaso rendimiento económico, hasta que una amnistía permitió su regreso a Francia, a la altura de 1857. Fue en esta nueva época de su vida cuando Reclus conoció a Karl Marx (1862) y Mijaíl Bakunin (1865), tomando partido por el anarquismo de este último. Su hermano Élie abrazó también las ideas anarquistas y en 1868 viajó por España y tomó contacto con los primeros núcleos internacionalistas, coincidiendo en su viaje con la misión fundacional de Giuseppe Fanelli.

Hacia 1870 Reclus era ya un respetado geógrafo, y había publicado dos de sus más famosas obras, inspiradas en sus viajes de años anteriores: “Historia de un arroyo” e “Historia de una montaña”. Pero también era un militante libertario que participaba activamente en la Comuna de París, siendo por ello encarcelado en 1871. La presión de la comunidad científica internacional (entre algunos de los personajes que pidió su libertad estaba Charles Darwin), hizo que la pena de prisión fuera conmutada por la de destierro, y fue así como Reclus partió para Suiza a comienzos de 1872. Una vez allí ingresó en la recién formada Federación Jurasiana, en la que militó junto a Bakunin y James Guillaume.

Su vida en Suiza transcurrió en una relativa estabilidad, pues Reclus, embarcado en el proyecto de una “Nueva Geografía Universal” de 19 tomos, trabaja incansablemente y viaja por todo el mundo completando sus observaciones entre 1873 y 1893. Fue en esta etapa de su vida cuando Reclus trabó conocimiento y amistad con el geógrafo y anarquista ruso Piotr Kropotkin, que colaboró con Reclus escribiendo la parte rusa de aquel tratado geográfico.

El tramo final de su vida transcurrió en Bélgica, donde colaboró en la fundación de la Universidad Libre y escribió la más conocida de sus obras, “El Hombre y la Tierra”; en Bruselas impartió clases de geografía hasta su muerte, el 4 de julio de 1905, a los 75 años.

Los años que siguieron a su muerte no significaron el ocaso de su obra, sino que fueron, por el contrario, de renacimiento y difusión masiva de la misma. Veamos el caso de España: solo un año después del fallecimiento de Reclus, Francisco Ferrer Guardia publicaba en Barcelona a través de las Publicaciones de la Escuela Moderna el primero de los seis tomos de “El hombre y la tierra”, traducido por Anselmo Lorenzo; la obra se ponía también al alcance de las clases populares mediante una edición en fascículos. Y al mismo tiempo, Vicente Blasco Ibáñez emprendía la publicación en Valencia de su “Novísima Geografía Universal”, traducida y prologada por el propio escritor valenciano.

Tanto “El hombre y la tierra” y la “Novísima Geografía Universal”, como las posteriores ediciones de “El arroyo”, “La montaña”, “Las fuerzas subterráneas”, “La atmósfera”, “Mis exploraciones en América”, “Nieves, ríos y lagos” o “Nuestro planeta” en la valenciana editorial Estudios (con artísticas cubiertas de Monleón), poblaron los anaqueles de las bibliotecas de centros obreros, sindicatos y ateneos de todo signo. Se puede afirmar que eran muy escasas las bibliotecas progresistas que no tenían alguna obra de Reclus.

La obra de Reclus pervivió incluso después del golpe militar de 1936 y durante los años del franquismo. La aparente inocencia de la mayor parte de sus títulos permitió que sus obras se salvaran de la quema y que algunas corrieran de mano en mano entre la vieja y la nueva disidencia. Y así ha llegado a nuestros días la obra de este sabio justo y rebelde (como le denominó Max Nettlau en el título de su biografía); a partir de los años 70 fueron apareciendo los viejos volúmenes escondidos en los desvanes, disimulados en algunas bibliotecas públicas o reencarnados en nuevas reediciones.

Y también ahora se han renovado los lectores, llegados desde el ámbito de los estudios geográficos o desde el anarquismo, interesados en unos trabajos que no perdían actualidad. No sólo eso, sino que a medida que iban pasando los años, su obra se iba revelando cada vez más como precursora del pensamiento ecologista y uno de sus libros, “La montaña”, se convertía en libro de cabecera de montañeros y grupos excursionistas.
Entre los muchos ejemplares de las obras de Reclus que han pasado por mis manos, tengo especial debilidad por aquél que se conserva en la Biblioteca del Ateneu Libertário Ricardo Mella de Coruña. Es el primer tomo de la “Novísima Geografía Universal” de Onésime y Élisée Reclus, enriquecido con anotaciones manuscritas de un religioso vigués de los años de posguerra; el celoso comentarista advertía a los lectores que no se dejasen engatusar por el contenido aparentemente inofensivo de la obra, ya que tanto su autor como su prologuista y traductor (Vicente Blasco Ibáñez), eran masones, ateos, hugonotes y no sé cuántas barbaridades más. En cierto modo, el “censor” tenía razón, ya que la obra de los Reclus estimula a los lectores y transmite valores que trascienden a su valioso contenido científico. Es por ello, precisamente, por lo que admiramos a su autor y le homenajeamos con este modesto trabajo…

Eliseo Fernández
http://www.nodo50.org/tierraylibertad/204.html#articulo6
 
 
 
 

Elisée Reclus: geografía, anarquismo y amor a la naturaleza

“Tengo necesidad de andar, de ver nuevos países, de contemplar sobre todo esas cordilleras con las cuales sueño desde mi infancia… Por otro lado, ver la tierra es para mí tanto como estudiarla; mi único estudio verdaderamente serio es el de la geografía, y creo que es mucho mejor observar la naturaleza en ella misma, que figurársela en el fondo de su cuarto de trabajo. Ninguna descripción, por bella que sea, puede ser verdadera, porque no puede reproducir la vida del paisaje, el correr del agua, el temblar de las hojas, el canto de los pájaros, el perfume de las flores, las formas cambiantes de las nubes; para conocer es preciso ver.”

El geógrafo anarquista Elisée Reclus fue un asiduo colaborador de La Escuela Moderna, así como uno de los autores más queridos por los anarquistas españoles. Reclus fue un viajero infatigable, un amante de la Tierra en su conjunto, un observador minucioso de todos los elementos del paisaje, fuesen éstos una inmensa cordillera y un gran río, o bien, una suave colina y un pequeño arroyo. Reclus era un ciudadano cosmopolita, manejaba diferentes idiomas y siempre estudiaba la naturaleza en su relación con los seres humanos; para él la humanidad debía prestar mucha atención a la naturaleza porque podía extraer de ella importantes lecciones para la vida. Era asimismo un defensor del progreso, pero siempre que éste no se hiciese a espaldas o contra la naturaleza. Sus libros estaban presentes en todas las bibliotecas anarquistas y los trabajadores y trabajadoras libertarios los devoraban. Entre sus escritos más leídos estaban El Hombre y la Tierra, una monumental obra de seis volúmenes y más de tres mil quinientas páginas, en las que el geógrafo francés traza la evolución de la vida en la Tierra desde una perspectiva global y multidisciplinar, y El arroyo, un librito delicioso en el que Reclus sigue el curso de un pequeño arroyo desde que nace hasta que desaparece.

En una conversación con Pedro Barrio, un viejo anarquista español que se afilió a la CNT y a las Juventudes Libertarias durante la II República, nos habló así sobre la poderosa influencia que ejerció Elisée Reclus sobre estos jóvenes libertarios:

“Había una obra que a nosotros nos volvía locos, que en cuanto podíamos la comprábamos a plazos para el ateneo, El Hombre y la Tierra de Elisée Reclus, solíamos tener una biblioteca sencilla, buena dentro de las posibilidades que había (…) Era una obra muy cara y no la podíamos comprar cada uno, la teníamos que comprar entre todos. Teníamos una biblioteca en el ateneo y de allí la sacábamos y después la devolvíamos.
Por regla general las lecturas nuestras eran buenas, por ejemplo El manantial, un libro precioso de Elisée Reclus, te habla desde que nace, desde que brota la primera gota de un manantial, como se va transformando, como va el arroyo, como riega los prados, como llega a la ciudad, como se transforma en río y termina en el mar… Él escribió mucho sobre la naturaleza, El Hombre y la Tierra es un estudio completo de la vida en el planeta, y ya apunta los excesos del mercantilismo, los excesos del maquinismo y los efectos negativos que puede tener sobre la biosfera y sobre la tierra.”

Reclus mostró durante toda su vida una honda preocupación por la educación y, frente a las largas horas de encierro en las aulas, aconsejó siempre el contacto directo con la naturaleza. Este contacto hará a los jóvenes más libres y “el tedio de la escuela no conseguirá hacer desaparecer de sus cerebros los recuerdos de la libre naturaleza. Que el colegial salido de la cárcel, escéptico y extenuado, se aficione a seguir el borde del arroyo, que contemple los remolinos, que separe las hojas o levante las piedras para ver salir el agua de los pequeños manantiales, y muy pronto volverá a ser sencillo de corazón, jovial y cándido.” 
Entre las ediciones en castellano de El arroyo, me gustaría recomendar la de Ediciones Media Vaca en su colección Libros para niños, una edición muy cuidada e ilustrada por el dibujante brasileño Eloar Guazzelli. Todas las bibliotecas escolares deberían tener en sus estanterías un ejemplar.  

Eliseo Reclus: geógrafo y anarquista

Por: Rodríguez Torres, Álvaro

Tomado de:

Revista Credencial Historia.
(Bogotá – Colombia). Edición 35
Noviembre de 1992

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Eliseo Reclus. Dibujo de Juan David Giraldo. Islas de la Magdalena

Eliseo Reclus. Dibujo de Juan David Giraldo. Islas de la Magdalena

“La Geografía es la Historia en el Espacio, lo mismo que la Historia es la Geografía en el Tiempo.”

Reclus, El hombre y la tierra.

Fugitivo de la teología, agricultor fracasado, teórico del anarquismo, brillante exponente de la geografía comparada y uno de los mayores viajeros de su tiempo a pesar de lo contradictorio de su apellido (reclus en francés significa recluido, recluso). Elíseo Reclus es una figura apasionante. Nace en Francia, en Sainte-Fay-La Grande, Gironda, el 15 de marzo de 1830, segundo de una familia de catorce hijos de un pastor protestante, cuya madre descendía en línea directa de Enrique I de Inglaterra. Los hermanos de Eliseo alcanzaron también gran notoriedad: Elías, el mayor, mitólogo y etnólogo, profesor de religiones comparadas en la Universidad Nueva de Bruselas; Onésimo, geógrafo experto en Africa; Pablo, notable cirujano, profesor de la Escuela de Medicina de París; Armando, oficial de la Marina francesa, explorador de la zona del Darién y uno de los padres del proyecto del Canal de Panamá.

En el prólogo de la Novísima geografía universal, de Onésimo y Eliseo Reclus, Vicente Blasco Ibáñez, también autor de la traducción, afirma: “En 1842, cuando Eliseo tenía doce años, abandonó la casa paterna con su hermano mayor Elías para ganarse el pan y conocer el mundo, dirigiéndose a Alemania, donde encontraron en Nemwied (provincias renanas) un puesto en el colegio dirigido por los hermanos moravos”. La estadía en ese establecimiento, más bien lánguida, les permite familiarizarse con el alemán y otros idiomas. Los Reclus conocen en ese internado al futuro novelista británico George Meredith. Cuando Eliseo regresa a Francia en 1847, se matricula, por indicación de su padre, en la Facultad de Teología de Montauban. En 1848 estalla la revolución en París, acontecimiento que cambia la orientación intelectual de Eliseo, que a sus lecturas habituales añade ahora las de Saint-Simon, Fourier, Augusto Comte. Elías y Eliseo se escapan del colegio con otros compañeros, recorriendo las provincias francesas del Mediterráneo, donde se mezclan en agitaciones populares de un marcado carácter socialista. Entonces el padre, que no pierde las esperanzas de contar con otro pastor en la familia, decide enviar a Eliseo a estudiar teología a la Universidad de Berlín. Pero ya es tarde. Ha de resignarse a la evidencia de la transformación de su hijo, que desdeña ahora la teología “y se inclina al viento de los ideales modernos”. Eliseo cambia las Escrituras por las clases de Kari Ritter, catedrático de geografía de la Universidad de Berlín, autor de La geografía en sus relaciones con la naturaleza y la historia del hombre, obra inconclusa en diez tomos, publicada entre 1822 y 1859, uno de los trabajos fundamentales de la geografía comparada que, en cierta manera, sería complementado más tarde por la Geografía universal de Eliseo Reclus, al incluir estudios de Europa, América y Oceanía.

 

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Indígenas de Santa Marta y vado del río Enea o Tapias, cerca de Rioacha. Grabados de "viaje a la Sierra Nevada".

Indígenas de Santa Marta y vado del río Enea o Tapias, cerca de Rioacha. Grabados de “viaje a la Sierra Nevada”.

En 1851 Eliseo y Elías vuelven a Francia, a Orthez, a la casa paterna. En diciembre de ese año se produce el golpe de Estado de Luis Napoleón, presidente de la República, quien ocupa el trono imperial como Napoleón III. La muerte de la joven República suscita olas de protesta y un levantamiento armado en la capital y en las provincias. Mientras Víctor Hugo encabeza la insurrección en París, en Orthez, Elías y Eliseo Reclus fracasan en su intento de tomarse el ayuntamiento. El gobierno ordena la deportación de los insurrectos. El 1 de enero de 1852, los dos abandonan Francia. Se instalan en Londres, donde aspiran a desempeñarse como maestros. No lo consiguen, y marchan a Irlanda donde subsisten como peones agrícolas.

A los 22 años, personaje escapado de algún relato de Conrad o Melville, Eliseo Reclus se embarca como ayudante de cocina del John Howell, velero de tres mástiles que zarpa de Valentía con destino a Nueva Orleans. En Estados Unidos, consigue empleo de preceptor en casa de los Fortier, propietarios de extensas plantaciones. Entonces descubre la tragedia de la esclavitud. Su capacidad de análisis y su indignación compasiva le permiten escribir “La esclavitud en los Estados Unidos”, serie de artículos publicados por la Revista de dos Mundos en 1860, cuando se inicia la guerra de Secesión. Impelido por su deseo de conocer nuevas tierras, recorre varios países de América Latina y en 1855 llega a la Nueva Granada. En el prefacio a Viaje a la Sierra Nevada de Santa Marta (París, 1861) dice: “En 1855 un proyecto de explotación agrícola y el amor a los viajes me llevaron a la Nueva Granada. Después de una permanencia de dos años volví sin haber realizado mis planes de colonización y de exploración geográfica; sin embargo, y a pesar del mal resultado, nunca me felicitaré lo bastante por haber recorrido ese admirable país, uno de los menos conocidos de América del Sur, ese continente así mismo poco conocido”. En noviembre de 1869 aparece en Bogotá la traducción de este libro realizada por Gregorio Obregón y publicada en la Imprenta de Foción Mantilla.

El 1 de julio de 1857 Eliseo Reclus le escribe a su madre: “Salgo hoy a bordo del navio Providence con destino a El Havre. Como curiosidad merecedora de serte referida, diré que no tengo mucho, aparte de mi propia persona”. Ya en Francia, publica ese año La historia del suelo de Europa, su primera obra. Para ganarse la vida redacta estudios geográficos para Revista de dos Mundos, Boletín de Geografía y Revista Germánica, y colabora con las guías de viaje publicadas por la Librería Hachette, que pretendía así competir con Baedeker. Estos trabajos lo obligan a desplazarse por Alemania, Suiza, Italia, Inglaterra, España y Sicilia. Citemos algunos de ellos: Guía de Saboya. Excursiones por el Delfinado, Guía de los viajeros en Londres, Los Alpes Marítimos. También traduce al francés parte de la obra de su maestro Karl Ritter. Eliseo, que a veces trabaja en colaboración con su hermano Onésimo, empieza a ser reconocido. Y no sólo en Francia. Por aquella época el Times ya lo considera “uno de los grandes geógrafos de nuestro tiempo”.

Sin embargo, “contra lo que pudiera parecer, el geógrafo no había enterrado al anarquista”. En los Manuscritos de Montauban (denominados así por su sobrino), Eliseo Reclus había escrito: “La anarquía es la más alta expresión del orden. Para que el socialismo llegue a su perfecta expresión, es preciso que salvaguarde al mismo tiempo los derechos del individuo y los derechos colectivos. El hombre no es un accidente sino un ser libre, necesario y activo, que, ciertamente, se une con sus semejantes pero no se confunde con ellos”. En 1867 se afilia a la Internacional de Trabajadores.

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La casa de la calle Feuillantines Nº 71 en París, donde viven Elías, Elíseo y Clarisse, su compañera, es centro de reunión semanal de anarquistas y emigrados rusos, polacos, españoles. En 1868 aparece el estudio de Eliseo sobre los continentes, que constituye el primer volumen de La Tierra, y luego sus libros Historia de una arroyo e Historia de una montaña, ejemplos clásicos de geografía viviente. En Francia y en el extranjero, se afianza su fama como geógrafo. Clarisse, hija de senegalesa y de un capitán de la Marina Mercante de Sainte-Fay, muere el 28 de febrero de 1869.

La guerra Franco-Prusiana estalla en 1870 y Eliseo, unido ahora a Fanny Lherminez, ingresa a la Guardia Móvil o Batallones de Marcha. Al saber que se está organizando un cuerpo de globos dirigido por Nadar, fotógrafo amigo suyo, Eliseo envía una carta solicitando ingreso: “Creo que podría ser útil. A la cualidad de ser más pesado que el aire, uno la de ser geógrafo y un poco meteorólogo. Además, tengo voluntad”. Nadar y Reclus crean el servicio de palomas mensajeras que tanto alivia el sitio de París. Cuando termina el enfrentamiento con Prusia es proclamada La Comuna en París, lo que significa la guerra civil. Reclus aboga por la conciliación en un artículo escrito para El Grito del Pueblo, diario de Jules Vallés. En una salida de las tropas “federadas”, a las cuales se había unido como voluntario, es hecho prisionero por las tropas de Versalles en la explanada de Chatillon.

Detenido, soporta meses de incertidumbre, hasta que el 15 de noviembre de 1871 es sometido a un consejo de guerra en Saint-Germain, que lo condena a deportación perpetua. Tanto en Brest como en Quelern, prisiones a las que es sucesivamente trasladado, hace gala de admirable entereza. Corrige en las mazmorras las pruebas del segundo volumen de La Tierra y organiza cursos de geografía e inglés para los presos que van a ser deportados a Nueva Caledonia. Elías, que durante La Comuna dirige la Biblioteca Nacional, luego de la derrota debe huir para salvar la vida.

Jóvenes de Santa Marta.

Jóvenes de Santa Marta.

Gracias a la intervención de algunos europeos notables pertenecientes al mundo de la ciencia y de las letras, la sentencia de deportación- perpetua es conmutada por diez años de destierro. Entre ellos se encuentra Charles Darwin. Reclus permanece en Suiza desde 1872 hasta 1890. Fanny Lherminez muere en Lugano en 1874 y Eliseo, que soporta mal la soledad, se une a la botánica y entomologista Ermance Trignant-Beaumont. Los de Suiza son años de intenso trabajo y en su nueva esposa encuentra una colaboradora invaluable. En 1872 firma con la casa Hachette un contrato para la redacción y publicación de la Nueva geografía universal: 19 tomos de 800 a 900 páginas cada uno, mil grabados y cuatro mil mapas, obra que se editaría primero en fascículos de 16 páginas. Reclus emplea veinte años en concluirla. Por su trabajo recibe 600 francos mensuales, más dos céntimos por cada fascículo vendido.

En 1877, Reclus conoce a Pedro Kropotkin. El anarquista ruso era también geógrafo y sus trabajos científicos despiertan todavía hoy gran interés. En Alrededor de una vida, el príncipe ruso trazó el retrato moral de Eliseo: “Era el prototipo del verdadero puritano por su manera de vivir y, desde el punto de vista intelectual, el filósofo o enciclopedista francés característico del siglo XVIII; el anarquista para quien el anarquismo no es más que el compendio de su vasto y profundo conocimiento de las manifestaciones de la vida humana bajo todos los climas y en todas las épocas de la civilización, y cuyo estilo, de una belleza apasionante, conmueve el alma y la conciencia”.

Eliseo Reclus muere en Thouront, Bélgica, el 4 de julio de 1905. Se había trasladado a ese país por invitación de la Universidad de Bruselas para dictar un curso de geografía. Diferencias insalvables con las directivas motivaron que el curso no se realizara allí sino en la Universidad Nueva (conocida también como Instituto de Altos Estudios y Universidad Libre), fundada por el propio Reclus y por Guillermo de Greet, para dictar en ella sus clases.

ÉLISÉE RECLUS, TEORÍA GEOGRÁFICA Y TEORÍA ANARQUISTA

A primera vista, Élisée Reclus (1830-1905) no parece haber escrito un tratado geográfico en el sentido en que lo entendemos en la actualidad, es decir, una obra en la que se expone una síntesis de la disciplina científica. Pero varios capítulos de sus obras, especialmente los introductorios o concluyentes, exponen fuertes principios geográficos. Es el caso de su prefacio para El hombre y la Tierra (1905) o de la introducción a la obra de otro gran geógrafo anarquista, La Civilisation et les grands fleuves historiques (1889) de Lev Mechnikov (1838-1888). Además, como acaban de demostrar recientes estudios, la Nouvelle Géographie Universelle (1976-1894) de Élisée Reclus, lejos de limitarse a una sencilla descripción del mundo, desarrolla elementos generales a través de un análisis regional1.

El análisis de la geografía reclusiana ha sido llevado a cabo en numerosas ocasiones, y aún continúa2. Pero no es suficiente. Conviene, además, ponerlo en relación con la teoría anarquista, y por varias razones. Por una parte, ese enfoque combinado apenas se ha profundizado hasta ahora, lo que resulta bastante paradójico. Eso se explica por la necesidad de conocer lo suficiente de geografía, de anarquismo, de su historia y de su filosofía. Por otra parte, la combinación geografía-anarquía resulta pertinente y rica en su reflexión si consideramos que ni la situación actual del mundo, ni las soluciones adoptadas hasta ahora para remediarla son satisfactorias. Abordar conjuntamente a Reclus y el anarquismo permite, por tanto, aportar una nueva visión sobre el pasado, pero también sobre el presente o el futuro, sin que se trate, ante Reclus y otros geógrafos anarquistas como Kropotkin, Mechnikov, Perron o Dragomanov, de una hagiografía o de una simple actualización.

Dicho de otro modo, se trata de hacer obra crítica y operativa, de conservar libres la mente y el pensamiento. Si Reclus y su siglo siguen de actualidad, es debido a que, lejos de ser posmoderno o posindustrial, nuestro tiempo es en realidad hipermoderno e hiperindustrial. Nunca ha habido tantas fábricas, tantos talleres y tantos obreros en el mundo, y la financiación actual de la economía no es sino una de sus consecuencias. No ha habido nunca tanta modernidad, ya que, por el contrario, el auge del oscurantismo religioso o los dogmas de la ecología profunda no constituyen más que respuestas ciegas a los delirios del cientificismo. Lejos de resultar obsoleta o desusada, la reflexión de Reclus resulta asombrosamente contemporánea, dejando aparte los aspectos necesariamente superados que no cuestionan en absoluta la lógica de su fondo. Y lo mismo se puede decir de Proudhon o de Bakunin.

Al margen de esta exigencia decididamente política, nos parece que la anarquía puede aportar mucho a la geografía, y viceversa. No se trata de confundirlas, porque abarcan campos diferentes. No se trata tampoco de construir una geografía anarquista a imagen de lo que ha tratado de ser una geografía marxista, del mismo modo que rechazaríamos una geografía fascista o bien una geografía liberal. Efectivamente, algunos principios son compartidos por todos los geógrafos. Las técnicas de la geografía, antiguas o modernas, pertenecen a todos.

Dicho esto, su utilización, incluso su concepción, aunque haya que mantenerse prudente en cuanto a la amalgama entre ideología, tecnología y ciencia, no es neutra. Además, las coincidencias entre geografía y anarquía son más importantes de lo que se cree en el fondo de las cosas, en el enfoque, la sensibilidad y –punto más delicado- en las intenciones políticas: la organización del territorio al margen del análisis3. La intersección entre ambos, geografía y anarquía, es lo que nos parece más fructífero, de manera mutua. Por último, en un tema que concierne más específicamente a la cuestión filosófica y política, la geografía puede aportar mucho a la anarquía en su comprensión del mundo y –no tengamos miedo de la palabra- en su gestión. Porque si el anarquismo se confina a la reflexión filosófica o a la experimentación social microscópica, aunque resulte agradable, el poder de cualquier clase nos dominará por mucho tiempo.

1. Por una anarquía al servicio de la ciencia geográfica

Se ha comprendido desde siempre, incluso entre los anarquistas, la ambición de Piotr Kropotkin (1842-1921) por hacer de la anarquía una ciencia, o más exactamente, un instrumento científico. Para él, no se trata de un nuevo dogma, sino de una interpretación más precisa del mundo con el fin de comprender el funcionamiento de las leyes y las necesidades, en particular las necesidades humanas. Para satisfacer esas necesidades humanas –lo que constituye en última instancia el alfa y omega del proyecto anarquistas (si no socialista, al menos en un principio)– sin que haya injusticia o explotación capitalista, sin que se produzca tampoco el debilitamiento de las fuerzas productivas o el distanciamiento del hombre con la naturaleza, hay que proceder de una manera a la vez racional y sintética.

Así, Kropotkin escribe en su libro probablemente más leído en medios militantes, La conquista del pan (1892), que “la economía política” debe partir del consumo, y no solo de la producción. Da la vuelta así al punto de vista de todos sus predecesores socialistas, empezando por Marx, pero también en cierto modo, Proudhon, superando de paso –si se puede decir– la recurrente cuestión del “valor”, y especialmente del “valor trabajo”. Visto así, “la economía política” “deja de ser una simple descripción de hechos y se convierte en ciencia, al mismo nivel que la psicología: se la puede definir como ‘el estudio de las necesidades de la humanidad y de los medios de satisfacerlas con la menor pérdida posible de fuerzas humanas’. Su verdadero nombre sería fisiología de la sociedad. Constituye una ciencia paralela a la fisiología de las plantas o de los animales”4.

Como consecuencia de ello, como lo expresa Kropotkin diez años más tarde, “la cuestión que se plantea la anarquía podría expresarse del modo siguiente: ‘Qué formas sociales garantizan lo mejor, en una sociedad determinada, y por extensión en la humanidad en general, la mayor cantidad de felicidad y, por tanto, la mayor cantidad de vitalidad’ (…) Cosa que, dicho sea de paso, nos proporciona también la fórmula del progreso. El deseo de ayudar a la evolución en esta dirección determina el carácter de la actividad social, científica, artística, etc., del anarquista”5.

La anarquía es, por tanto, según esta concepción de Kropotkin, una manera de utilizar la ciencia al servicio de la felicidad y la vitalidad de la humanidad. Élisée Reclus comparte totalmente este planteamiento. Así lo testimonia un pasaje fundamental de su único libro explícitamente anarquista, La evolución, la revolución y el ideal anárquico (1891):

una inmensa evolución se ha llevado a cabo, anunciando la revolución cercana. Esta evolución consiste en que la “ciencia” económica, que profetiza la falta de recursos y la muerte inevitable de los famélicos, resulta insuficiente y la humanidad sufriente, al creerse pobre hace poco, ha descubierto su riqueza: su ideal del “pan para todos” no es una utopía. La tierra es bastante vasta para acogernos a todos en su seno, es bastante rica para que podamos vivir a gusto. Puede darnos cosechas suficientes para que todos tengan de comer; permite crecer suficientes plantas fibrosas para que todos puedan vestirse; contiene suficientes piedras y arcilla para que todos puedan tener casa. Ese es el hecho económico en toda su desnudez (…) y eso aunque la ciencia no interviniera para desarrollar la agricultura con sus procedimientos empíricos y poner a su servicio todos los recursos suministrados actualmente por la química, la física, la meteorología y la mecánica6.

Si ponemos a un lado el optimismo político que considera que la revolución está cerca, optimismo compartido en la época no solo por los anarquistas como Kropotkin, Malatesta o la casi totalidad del movimiento libertario (con la excepción quizás de James Guillaume, al que no se considera realmente anarquista), sino también por un buen número de socialistas, esta posición de Élisée Reclus exige varias observaciones.

Se coloca en el marco de una concepción de la evolución tomada en su sentido amplio, que se refiere a las conclusiones de Darwin, como indica el conjunto de su obra, así como la de Kropotkin o la de Mechnikov. Recordemos que la teoría darwinista de “la lucha por la vida” no se resume, según los trabajos de tres geógrafos anarquistas, en una simple competencia intraespecífica o interespecífica, a diferencia de la óptica competitiva seguida por las ideologías liberales para desarrollar una teoría social-darwinista. Al contrario, se combina con “el apoyo mutuo”, otro factor de la evolución. Se sabe que, ya en tiempos de Kropotkin, los darwinianos admitieron ese factor y que, a partir de Kropotkin, varios trabajos científicos lo han confirmado en biología, etología y antropología 7.

La consideración evolucionista es reflejo de su tiempo, en el que todos los teóricos, ya fueran socialistas, liberales, republicanos o conservadores, buscan durante el siglo XIX asentar sus ideas en la ciencia, y legitimarlas por medio de ella, ya sea por principio, ya sea por respuesta (es el caso de Kropotkin, irritado por las derivas del social-darwinismo). Incluso la teoría de Malthus se ha constituido explícitamente como un arma de pretensiones científicas contra las tesis del republicano progresista Condorcet, y las del libertario progresista Godwin. Sin duda, el marxismo pudo imponerse en el movimiento socialista por su ambición científica. Y, contrariamente a lo que deja entender la retórica actual sobre “el fin de los grandes relatos”, las ideas políticas buscan siempre su apoyo en la ciencia (o contra ella), quizás de un modo más disimulado en ocasiones, pero no menos temible. Incluso el ecologismo, que tan pronto se apoya en la ciencia (al menos en ciertos resultados científicos) como la denigra en nombre de la crítica a una deriva tecno-cientificista.

El recurso a la ciencia no es más que una cuestión de estrategia o de moda en el siglo XIX. Fundamentalmente, el darwinismo, por ejemplo, ha constituido una verdadera revolución intelectual que no podía sino incidir en todos los aspectos del pensamiento y de la vida humana. En esa época, recordémoslo, el dogma religioso enmarcaba y formateaba los conocimientos. Los científicos chocaban frontalmente con ello. Actualmente sigue ocurriendo en algunos países como Estados Unidos, Irán o Arabia Saudí.

Para Reclus, no obstante, el evolucionismo solo no es suficiente. Hay que añadirle una especie de “revolucionarismo”, si se puede decir así, en el que la revolución constituya el corolario, una intensificación momentánea de la evolución en todos los ámbitos. Por otra parte, según Reclus, toda revolución, como toda evolución por otra parte, no constituye necesariamente un progreso. Lo expresa muy claramente al reutilizar la dialéctica de los corsi y ricorsi [flujos y reflujos] formulada por el filósofo napolitano Gian-Battista Vico (174-1803)8. Según él, el progreso no es nunca definitivo. En su progresión histórica, contiene elementos de regresión. Multiplicando los ejemplos, Reclus aplica esta dialéctica del progreso y el regreso tanto a la evolución de las civilizaciones, especialmente en su relación con el medio en el que la degradación (sequía, deforestación) puede conducirlo a la ruina, como a la teoría política, cuya evolución es inseparable de la revolución, la cual no está exenta de brutales retrocesos. Este último análisis inspirado en la Revolución francesa se verificará en Rusia, en China, en Cuba…

2. Libertad o fatalidad, posibilidad o determinismo

Esta pareja formada por el progreso y el regreso no lleva a hablar propiamente de la dialéctica, término que Élisée Reclus no empleó nunca, pues prefiere el de “dinámica”, porque no hay una síntesis que resuelva la antinomia. Encontramos la noción de balance o equilibrio dinámico en Proudhon, inicialmente calificada como “dialéctica en serie” antes de que el autor abandone el término dialéctica, demasiado escolástico, hegeliano o marxista, aunque Reclus no se refiere explícitamente a Proudhon.

La dinámica reclusiana contrarresta de hecho un cierto optimismo que encontramos también en el propio Reclus, y en Kropotkin. Tempera de este modo el fatalismo que se trasluce en ocasiones en Kropotkin, un fatalismo a menudo mecánico, que roza a veces el determinismo geográfico, y que es muy curioso de dos maneras. Por una parte, contradice el propio análisis geográfico efectuado por Kropotkin. Por otra, como ha observado Errico Malatesta (1855-1932), contraviene el voluntarismo político característico de Kropotkin.

Malatesta se pregunta sobre esta cuestión de la voluntad frente a la libertad y la fatalidad. Según la filosofía malatestiana, que en este aspecto es una prolongación de la de Proudhon y la de Bakunin, como ha afirmado David Colson, y que encontramos también en Leibniz o Spinoza, “la voluntad [es una] potencia creadora cuya naturaleza y origen no podemos comprender”9. Ella no nos permite tanto superar lo que sería un determinismo geográfico o mecánico de las cosas, como formar parte de esas cosas: de la vida común de la materia. A la inversa de Proudhon o de Bakunin, que la extienden por todo el cosmos, Malatesta la reserva esencialmente a los seres humanos10.

Élisée Reclus coloca el cursor de la voluntad en el de la conciencia y la toma de conciencia:

Cuanto más aprendan las conciencias, que son la verdadera fuerza, a asociarse sin abdicar, más conciencia tendrán los trabajadores, que son el número, de su valor, y más fáciles y pacíficas serán las revoluciones11.

Algunos verán en esta insistencia en la conciencia y la voluntad la herencia de su formación protestante puritana; otros, por el contrario, verán el signo de su rechazo antiteológico. Qué más da.

En las páginas que preceden a esta conclusión, Reclus insiste mucho en la instrucción, el conocimiento, el aprendizaje para hombres y mujeres, y en particular para los trabajadores. Como ha subrayado Gaetano Manfredonia a través de su esquema típico ideal del anarquismo organizado en tres enfoques –insurreccionalista, sindicalista, educacionista- Élisée Reclus trasciende así la oposición clásica entre individualismo, comunismo libertario y anarcosindicalismo12. Él, que critica las falsas interpretaciones del individualismo teñido de nietszchismo, que lo clasifica dentro del comunismo libertario ¿no será que porque ha sido uno de sus creadores13, no celebra el principio de la “huelga general” tan querida de los sindicalistas revolucionarios y de los anarcosindicalistas?14

Esta idea de la toma de conciencia se encuentra en una de las expresiones más geográficas, pero también más complejas, de Élisée Reclus. Es la que constituye el motivo de El hombre y la Tierra, su epigrama: “El hombre es la naturaleza tomando conciencia de ella misma”.

Reclus entiende de este modo que es importante que el ser humano conozca la naturaleza, su naturaleza, pero esa introspección va más allá: el ser humano es parte integrante de la naturaleza.

Por otra parte, y al margen de esta constatación que resultará banal a partir de ahora, no es solo la naturaleza. Es más que eso. En esta formulación ni dualista ni monista, no se trata solo de la naturaleza en sí, sino de otra cosa. Porque interviene la conciencia, la toma de conciencia, por tanto la mente y la acción, hecha de sí misma, por tanto en libertad y con voluntad. Es un proceso, una evolución. Dicho de otro modo, no es ya la naturaleza; ahora es la humanidad, se podría decir incluso la “sobre-naturaleza”. Es incluso la civilización o, más exactamente, la “civilización a medias, pues no beneficia a todos”15.

Con Élisée Reclus, pero también con sus colegas en el anarquismo y en la geografía, no hay determinismo geográfico. Para su amigo geógrafo y anarquista Lev Mechnikov, “estamos lejos (…) de ese fatalismo geográfico que se reprocha tan a menudo a la teoría determinista del medio en la historia. No es en el medio, sino en la relación entre el medio y la aptitud de sus habitantes para suministrar voluntariamente la parte de cooperación y de solidaridad impuesta a cada uno por la naturaleza, donde hay que buscar la razón de ser de las instituciones primordiales del pueblo y de sus transformaciones sucesivas. También el valor histórico de tal o cual medio geográfico -suponiendo incluso que sea físicamente inmutable- puede y debe variar siguiendo la medida en que sus ocupantes posean o adquieran esta aptitud para la solidaridad y la cooperación voluntaria”16.

De este texto de Mechnikov se pueden sacar varias conclusiones: el medio geográfico no es inmutable, su “influencia” es doblemente relativa porque es cambiante por su propia naturaleza, y cambiante por la acción de las sociedades. Esta acción viene prácticamente impuesta por la naturaleza bajo pena de muerte, pero está también en el origen de la solidaridad y la cooperación humanas sin las que la muerte llegaría mucho antes. Y cuanto más voluntaria sea la cooperación, mayor será su eficacia.

Superando la visión mística o fetichista de una naturaleza que debería permanecer virgen, intocable, Élisée Reclus insiste en los “trabajos del hombre” y de los “pueblos” que, a medida que “se desarrollan en inteligencia y libertad” se “convierten, por la fuerza de la asociación, en verdaderos agentes geológicos [que] han transformado la economía de las aguas corrientes, modificado los climas”17. Así, más de un siglo antes del tema del “calentamiento global”, o de las transformaciones antrópicas del medio ambiente, Élisée Reclus considera a las sociedades humanas como “agentes geológicos”.

Esta verdadera innovación intelectual para los que acaban de crear el término “antropoceno” con el fin de añadir una era geológica correspondiente al impacto humano sobre el medio natural, suscita tres reflexiones. Por una parte, Reclus no atribuye un valor intrínsecamente negativo a esta acción humana. Por otra, su constatación, que se remonta a los inicios de la revolución industrial, nos indica que ésta no es determinante, y que la acción humana no le es inherente. Por último, eso lleva a analizar con prudencia las consecuencias pasadas o actuales de esta “acción geológica” que puede remontarnos al Neolítico, cuando los seres humanos quemaron millones de hectáreas de bosque al pasarse a la agricultura.

Más adelante, Mechnikov añade:

No somos en absoluto defensores de ese “fatalismo geográfico” que pretende, ante los hechos mejor establecidos, que un conjunto dado de condiciones físicas pueda o deba desempeñar invariablemente, por todas partes y siempre, el mismo papel en la historia. No, se trata simplemente de ver si el valor histórico, variable a lo largo de los diferentes medios geográficos, tal como lo han demostrado eminentes geógrafos en numerosos casos concretos, es susceptible de cualquier generalización; en otros términos, necesitaríamos encontrar una fórmula sintética que permita controlar, sin perderse en detalles, esas relaciones íntimas que vinculan a un medio geográfico determinado en cada fase de la evolución social, en cada periodo sucesivo de la historia colectiva del género humano18.

Según los geógrafos anarquistas, no hay ni fatalidad ni inmutabilidad para los pueblos.

Los dos determinantes, el medio en sí y la facultad de adaptación de sus habitantes son elementos variables, de lo que se deduce, al contrario, que los destinos históricos de los pueblos agrupados en una región cualquiera, deberán forzosamente variar (…) Las modificaciones que la industria humana, el trabajo acumulado de generaciones sucesivas, producen en la naturaleza de un país, tienen una gran importancia, y la escuela determinista no podría ignorarlos sin mentir a su principio fundamental19.

Concretamente, las actividades humanas solo están guiadas en parte por el medio ambiente. Eso es lo que deduce Kropotkin:

En el curso de esta evolución, los productos naturales de cada región y sus condiciones geográficas serán sin duda uno de los factores determinantes del carácter de las industrias que se desarrollen en ella. Pero (…) nos damos cuenta de que, al fin y al cabo, es el factor intelectual (la inventiva, la facultad de adaptación, la libertad, etc.), el que domina a los demás20.

En cuanto a Patrick Geddes (1854-1932), cercano a los geógrafos anarquistas, insiste en la dialéctica medio-sociedad, que debe ser aprehendida en un enfoque regional comparativo:

Por un lado, hemos de diferenciar cada vez más en cada región hasta dónde pudo la naturaleza haber determinado al hombre. Por otro lado, hemos de estudiar hasta dónde el tipo de hombre determinado ha reaccionado, o podría reaccionar, a ese entorno21.

Para analizar las cadenas de causalidad, propone un método esquematizado: lugar > trabajo > familia, y sociedad > trabajo > lugar.

Geddes se sitúa, por tanto, en una postura positivista bastante clásica, de un modo quizás más brutal que Reclus:

El hombre, creciendo en la civilización material, parece escapar a la influencia del medio ambiente y reaccionar, cada vez más profundamente, ante la naturaleza; y, a medida que desarrolla sus ideales y los sistematiza en la filosofía o la religión de su lugar y tiempo, afirma su superioridad sobre el destino, su responsabilidad moral y su independencia; escapa de la esclavitud de la naturaleza hacia su dominio enriquecedor22.

Pero, mientras que Geddes insiste para “descender de las regiones de la abstracción”, justificar “las promesas evolucionistas de la síntesis científica” y volver a una “especialización cada vez más estrecha en su propio dominio”, aunque “coordinado” con los otros, Kropotkin, Mechnikov y Reclus se esfuerzan por “reunir” las diferentes disciplinas para volver a la filosofía global de los griegos.

Esta cuestión del determinismo es importante porque vuelve a surgir en nuestros días, no solo en geografía sino en todos los ámbitos, en biología y sociología especialmente. La sociobiología, que explota y deforma los descubrimientos de la genética, suscita un gran número de problemas sobre los que hay que avanzar con prudencia, pero resueltamente. Al menos, ese tipo de cuestiones ha preocupado científicamente a los anarquistas, a instancias de Noam Chomsky y su gramática generativa, especie de programación potencial del lenguaje en el cerebro humano23.

El evolucionismo y el revolucionarismo reclusiano se sitúan en el filo de la navaja determinista, pero sin caer en él, excepto si se aíslan algunas frases de su contexto.

3. Del medio a la mesología

“Medio” es una noción-clave en la geografía de Reclus, hasta el punto de que preconiza una “mesología” o “ciencia de los medios”. Esta mesología tiene relaciones evidentes con la anarquía en la medida en que los teóricos libertarios consideran que el ser humano forma parte de la naturaleza, superándola.

La noción de medio no es nueva, pues la encontramos en Pascal, pero en un sentido filosófico con el “justo medio” o en Diderot, en un sentido físico, como “espacio material a través del cual pasa un cuerpo en su movimiento”. El medio ambiente de Newton llega a Francia a finales del siglo XVIII en el sentido de ambiente, o sea, en el sentido moderno de medio.

De los físicos, la noción pasa enseguida a los naturalistas y biólogos24. Ese paso está impulsado por Étienne Geoffroy Saint-Hilaire (1772-1844), del que nos dice Berthelot que “una de las ideas dominantes era trasladar al estudio de los seres vivos los procedimientos y conceptos en uso en la física y la química”. También por Henri-Marie Ducrotay de Blainville (1777-1850), profesor de anatomía y de zoología que evoca “la armonía perfecta que existe entre los seres vivos y las circunstancias del medio en el que han sido llamados a vivir” (Curso de fisiología general y comparada, 1833)25.

El filósofo Augusto Comte (1798-1857) retoma y profundiza esta idea a partir de 1838, reconociendo además la deuda con su amigo Blainville26. Considera el medio como “el conjunto de circunstancias exteriores” para la vida intelectual y material, suponiendo que medio y organismo reúnan las condiciones útiles para los fenómenos vitales. Cree que la noción de vida “exige sin cesar una cierta armonía, activa y pasiva a la vez, entre un organismo cualquiera y un medio conveniente”27.

Según él, la armonía se extiende naturalmente en la relación entre los órganos y las funciones, después a la relación entre los agentes y los actos. La generalización de un consenso vital responde a lo que, en el Sistema, denomina “la teoría general de los medios orgánicos”, que exige considerar a todo individuo, cualquiera que sea, de forma relacionada con el conjunto al que pertenece28. El historiador Hyppolyte Taine (1828-1893) añadirá una connotación sociológica al articular “raza” (especie humana, pueblo o etnia en el lenguaje de la época), “momento” y “medio”, constituido por “circunstancias físicas y sociales” (1863).

Élisée Reclus ha leído a todos esos autores, especialmente a Taine, y sobre todo a Comte, al que cita con frecuencia. Al contrario de lo que un vulgar antipositivista pretende, los teóricos anarquistas como Bakunin, Reclus o Kropotkin se congratulan de la aportación del fundador del positivismo, aunque Proudhon lo considere especialmente altanero29. Precisamente porque Auguste Comte extirpa la ciencia de la religión (imprimiendo “su sello a todas las investigaciones que son el orgullo de la ciencia moderna” según Kropotkin) y lo hace materializando el espíritu (“su gloria inmensa” según Bakunin), se le critica su viraje místico y metafísico al final de su vida.

Élisée Reclus cita favorablemente a Auguste Comte, por ejemplo tras un largo pasaje dedicado al “apoyo mutuo” y con una nota que envía a La philosophie positive (1869)30. Recíprocamente, sus discípulos aprecian sus primeros trabajos. En 1868, en La philosophie positive, la revista de neo-comtianos, el filósofo, médico y químico Grégoire Wyrouboff (1843-1913), amigo también de Alexandr Herzen, elogia La Tierra de Reclus por su mérito científico y literario a la vez, reprochándole solamente que el libro no se haya titulado Geología31.

Del mismo modo inspirado por Blainville, Charles-Philippe Robin (1821-1885), médico, naturalista y miembro fundador de la Société de Biologie, expone, durante una reunión el 7 de junio de 1848, la clasificación comtiana de las ciencias, tratando “con el espíritu del Curso las tareas de la biología, y en primer lugar las de la constitución de un estudio de los medios, para lo que inventó el término de mesología”32. Auguste Comte retoma esa “mesología” como “estudio teórico del medio” en su Sistema de política positiva (1851-1854)33. Más tarde, Louis-Adolphe Bertillon (1821-1883) la sistematiza a partir de 1860 con una fórmula que adoptará a continuación Élisée Reclus.

Amigo del historiador Jules Michelet (1798-1874), que es de la misma generación que Comte y relacionado también con Proudhon y luego con los Reclus, Louis-Adolphe Bertillon es un conocimiento de Élisée Reclus. Está cercano al movimiento socialista. Según su hijo, “admiraba profundamente el genio poderoso del ilustre Proudhon”34. Comenzó la carrera de Medicina, defendió su tesis en 1852, y después se orientó hacia la Demografía. Estudia especialmente las causas de la mortalidad, estableciendo una interesante tipología para la época, denunciando a los detractores de la vacuna (1857). Participa en la creación de la Escuela de Antropología, fundada en París en 1859 con Paul Broca (1824-1880), otra figura célebre, como Élisée o Élie Reclus, cirujano, anatomista, neurólogo, lingüista, antropólogo y librepensador.

De la mesología, dice Bertillon:

Para que ese movimiento que constituye la vida pueda nacer; para que, habiendo nacido, se pueda mantener sin desviaciones, es necesario que el cuerpo vivo esté situado en un medio en armonía con su constitución. El conocimiento de las condiciones de ese medio y de las influencias recíprocas que cada uno de los dos ejerce uno sobre otro, constituye un tercer punto de vista, una tercera abstracción en relación a la cual deberán ser estudiadas las diversas especies de la serie de los seres: se trata de la ciencia de los medios, o mesología35.

Bertillon estudia por tanto de manera interdisciplinaria las interacciones del hombre y su medio físico y sociocultural. Como no ha olvidado sus estudios de Medicina, y con la probable influencia de sabios como Broca que tuvieron unos planteamientos muy médicos de la antropología, le inyecta numerosas consideraciones médicas. Así, escribe en 1860 que el tratado de Hipócrates “puede pasar por ser el primer tratado de mesología”, añadiendo que “si se destaca que todo ser animal depende de dos factores: el ancestro que lo ha creado, y el medio que lo modifica (dicho de otro modo, el pasado y el presente), se concebirá cuán útil es aislar esas dos ciencias: la herencia y la mesología”36. Durante los años 1870-1880, Louis-Adolphe Bertillon trata de propagar el concepto de mesología en los diferentes medios científicos, y tiene bastante éxito37.

4. La mesología reclusiana

Bajo la influencia de Comte, de Bertillon y de otros autores como el geógrafo Carl Ritter (1779-1859) del que recibió clases en Berlín (al igual que Turgueniev, Max Stirner o Karl Marx), y Alexander von Humboldt (1769-1859), Élisée Reclus se refiere a menudo a la noción “medio”, ya desde la década de 1860, en sus primeros escritos como geógrafo38. Pero la desarrollará plenamente unos años más tarde, cuando retome las ideas de Bertillon.

Expone esta mesología desde las primeras páginas de El hombre y la Tierra (1905). A comienzos del segundo capítulo dedicado a los “Medios telúricos”, el epígrafe (“cada periodo de la vida de los pueblos corresponde al cambio de los medios”) y los títulos (“clasificación de los hechos sociales”, “contraste de los medios”, “el hombre en sí mismo es un medio para el hombre”) anuncian el planteamiento combinatorio. Élisée Reclus menciona a Hipócrates, como hiciera Bertillon, así como a Montaigne, Bodin, Montesquieu y, más cercanos a él, Drummond, De Greef y Von Ihering. Los tres primeros son conocidos; los tres últimos, menos, por lo que los presentaremos con unas pocas palabras.

Henry Drummond (1851-1897) es un evangelista escocés y un naturalista. En The Ascent of Man (1894), citado por Reclus en ese pasaje, defiende la idea del altruismo de las especies contra el principio de la supervivencia de los más fuertes. Este tema del apoyo mutuo fue impulsado por Mechnikov desde 1886, discutido colectivamente aquellos años con Kropotkin y Reclus, después profundizado por Kropotkin a partir de 1888, y por Marie Goldsmith (1873-1933) a partir de 1897. Rudolf von Ihering (1878-1892) es un jurista alemán, fundador de la escuela moderna sociológica e histórica del Derecho. En cuanto a Guillaume de Greef (1842-1924), sociólogo y socialista belga, conocido por su libro Le Transformisme social, ensayo sobre el progreso y el regreso de las sociedades (1895, 1901), propone, en su Introducción a la Sociología (1886-1889), erigir la mesología como una rama introductoria de la Sociología, encargada de examinar los factores externos de la Historia.

Una vez expuestas las diferentes referencias, Élisée Reclus estima que no basta con constatar “de una manera general la influencia de la Naturaleza sobre el hombre”, sino calibrar “cada una de las condiciones particulares”39. Según él, corresponde a la ciencia llevar a cabo ese trabajo. Evoca la tipología que propone “la escuela de Le Play, con Tourville y Demolins”, pero lamenta su excesivo apego al presente, cuando los hechos sociales y los medios varían. Distingue, por tanto, “los hechos de la naturaleza”, “que no se podrían evitar”, y los hechos que “pertenecen a un mundo artificial, que se pueden evitar o ignorar completamente”40.

A esta primera distinción superpone una segunda, que no se corresponde con ella exactamente: los “hechos primordiales” (suelo, clima, tipo de trabajo y de alimento, relaciones de sangre y de alianza, modo de agrupamiento) y los “hechos secundarios”, desconocidos en los tiempos primitivos (salario, patronal, comercio, circunscripción del Estado). Haciéndolo así, Élisée Reclus traza una división antropogeográfica en la civilización humana, poniendo en cuestión la oposición entre pueblos llamados primitivos y pueblos llamados civilizados, o, más exactamente, el paso que se supone necesario para pasar de los unos a los otros. Porque en función de las historias y de las geografías, la evolución puede ser diferente, no siéndolo menos la humanidad plural bajo el estandarte de esta condición común.

Estudiando acto seguido la cuestión de la adaptación del ser humano al frío o al calor, Reclus sigue las huellas de Bertillon. Esboza una geo-etología en ciernes, criticando de paso las teorías de Gobineau sobre la superioridad del “grupo blanco” y sus capacidades para adaptarse a cualquier lugar. Tras cerca de cien páginas llenas de descripciones prodigiosamente variadas sobre diferentes pueblos y diferentes medios, el capítulo concluye con el pasaje más famoso sobre el “medio-espacio” y el “medio-tiempo” (cfr. infra).

La historia comienza por ser “todo geografía”, y la geografía “se hace historia gradualmente”, con el “medio general” que “se descompone en elementos innumerables”41. Se inserta entonces la tercera distinción reclusiana entre “medio estático primitivo” y “medio dinámico”, tipología que data de Cuvier. Dicho de otro modo, vista la importancia de esas diferentes consideraciones, la mesología según Reclus ocupa un puesto central en su geografía.

Reclus se aleja así de los factores psicológicamente determinantes. Simultáneamente, los trabajos de Bertillon, a instancias de Broca, se concentran en una visión médica, sanitaria, etológica y fisiológica de la sociedad, considerada bajo un ángulo democrático. Pero, para Augustin Berque, la desaparición durante el siglo XX del término mesología, “traduce un fracaso del proyecto científico de Bertillon: la mesología por un lado se ha restringido y transformado en ‘ecología’, y por otro se ha extraviado en las teorías del determinismo geográfico. La ecología (…), en efecto, no hereda más que una parte del proyecto de la mesología, pues solo toma en cuenta, en sentido estricto, los aspectos físicos del medio”42.

Cuando se refiere al medio y a la mesología, Reclus no utiliza nunca la palabra “medio ambiente” en el sentido eco-geográfico que conocemos actualmente. Se distingue así de su contemporáneo, el geógrafo versallés Paul Vidal de la Blache (1845-1918), figura consagrada por la Academia, y de Ernst Haeckel (1834-1919), fundador de la Ecología en 1866, que es también de la misma generación. Haeckel no emplea, en efecto, el término Umwelt (“medio”), a pesar del uso que hacía Goethe (que ha seguido los trabajos de Bainville sobre el medio), por mucho que diga Vidal en sus Principios de Geografía humana (1922)43. Prefiere umgebende Aussenwelt (“mundo exterior ambiental”) o Umgebung, que su traductor francés expresa como “medio que las rodea” (“las” se refiere a las especies)44. Dicho de otro modo, Haeckel habla de “medio ambiente”. En cuanto a Darwin, habla de “condiciones externas”, que su traductor francés llama “condiciones de los medios”, nunca de “medio ambiente”45.

Estas precisiones terminológicas no son en absoluto anodinas. Porque la elección de los términos revela posicionamientos científicos e ideológicos. Como “medio ambiente” denota una posición exterior o externa, “medio” parece a Reclus epistemológica y ontológicamente más apropiado por ser combinación del hombre y la naturaleza, “armonía secreta” entre los dos, en la misma línea, a propósito de esta noción, que Ritter, Humboldt y Comte. Por otra parte, por esta razón y por otras, Reclus desdeña la “geografía social”.

Así, asciende a una teoría general, recurriendo a las nociones de “medio-espacio” y “medio-tiempo”, como explica al principio de El hombre y la Tierra46. En ese pasaje, Élisée Reclus parte de las principales características del medio natural (“frío y calor”, “sequía y humedad”, “montañas y estepas”, “bosques”, “islas, pantanos, lagos”, “ríos”, “mares”) para concluir que “el hombre en sí mismo es un medio para el hombre”. Sin embargo, no se ha subrayado lo suficiente hasta qué punto vincula de inmediato, antes que cualquier descripción, su razonamiento geográfico a la historia, y viceversa.

Así lo expresa en la primera frase que se articula sobre una cita de Drummond:

“La desigualdad de los rasgos planetarios ha creado la diversidad de la historia humana” y cada uno de esos rasgos ha determinado su acontecimiento correspondiente en el medio de la variada infinidad de cosas (…). Ese es el principio fundamental de la mesología o “ciencia de los medios”47.

El determinismo que aparece en la primera fase es ahora inmediatamente contrarrestado por la variedad. Este principio científico es conforme a la epigrafía de la obra, anunciando que “la Geografía no es otra cosa que la Historia en el Espacio, del mismo modo que la Historia es la Geografía en el Tiempo”.

5. Medio, naturaleza y anarquismo

Al final del mismo capítulo, Élisée Reclus recuerda las frases de dos historiadores, Michelet y Taine. Del primero, recuerda que “la Historia comienza primero por ser ‘todo geografía’”, pero añade que “la Geografía se hace gradualmente ‘historia’ por la reacción continuada del hombre sobre el hombre”48. Del segundo, que es su exacto contemporáneo, lamenta que, a pesar de “su penetrante sagacidad”, se limite “a describir los medios y edades inmediatamente cercanos para interpretar los hechos y los caracteres”49. Para Reclus, es necesario, por el contrario, combinar el tiempo largo (como se diría en nuestros días) con el tiempo corto, así como todas las escalas.

Así, “la historia de la humanidad en conjunto y en sus partes no puede, por tanto, explicarse sino por la adición de medios con ‘intereses compuestos’ durante la sucesión de los siglos; pero para comprender bien la evolución que se ha llevado a cabo, hay que apreciar también en qué medida han evolucionado los medios mismos, por el hecho de la transformación general, y modificado su acción en consecuencia”50. Reclus toma entonces los ejemplos de los glaciares que avanzan o retroceden, de los ríos más o menos dominados, los finisterres que pueden transformarse en punto de partida, o las llanuras forestales que se hacen ricas cuando han sido desbrozadas.

El plural atribuido por Reclus a los medios es fundamental. Se hace eco de una constatación que realizó casi en la misma época y sin que se citen uno a otro, Georges Palante (1862-1925), sociólogo, individualista y, en algunos aspectos, cercano al anarquismo. En efecto, Palante escribió:

Por otra parte, cuando se habla de la adaptación al medio se simplifica demasiado la cuestión. En torno al individuo no hay un medio: hay medios, círculos sociales y antagonistas que se entrecruzan y luchan unos contra otros. ¿Cuál elegirá el individuo para adaptarse?51

Georges Gurvitch tomará finalmente esa constatación recordando que “por una parte, no hay un pero a los determinismos, que son, como los racionalismos de Bachelard, ‘regionales’; por otra parte, diversas formas de libertad se oponen a los determinismos”52.

Para Reclus, “el medio general se descompone en elementos innumerables”. Distingue el “medio-espacio” o “medio por excelencia”, “perteneciente a la ‘naturaleza exterior’” (concepto igualmente empleado por Bakunin), “medio estático primitivo” o incluso “ambiente” (noción heredada de Newton, incluso de Leibniz, desarrollada por Comte y después, en un sentido fisiológico-sociológico, por Claude Bernard). Se añade “el medio dinámico”, combinación compleja de “movimientos progresivos o regresivos” (noción empleada por Proudhon a partir de Vico, cfr. supra). En suma, se trata de “fuerzas primeras y segundas, puramente geográficas o ya históricas, que varían siguiendo a los pueblos y los siglos”53. La “dinámica” reclusiana está muy cerca de lo que Proudhon llama el “movimiento”, una noción central en su obra, aunque insuficientemente estudiada.

Esta “dinámica” del “medio-espacio” y del “medio-tiempo” la constituye la “civilización”, como afirma Reclus casi de modo incidental: el conjunto de las “necesidades de la existencia” actúa y reacciona “sobre el modo de pensar y de sentir”, “creando así, por una buena parte, lo que se llama ‘civilización’, estado incesantemente cambiante de adquisición de novedades, mezcladas con supervivencias más o menos tenaces. Además, el género de vida, combinado con el medio, se complica”54.

El modo en que Élisée Reclus aborda las nociones de medio o de naturaleza prolonga así la reflexión de los pensadores anarquistas que lo precedieron. De este modo, Proudhon estima, tras haber evocado sucesivamente, y de forma habitual en su época, las condiciones del medio (suelo, clima, etnia [raza en el lenguaje de entonces, P. P.], historia, instituciones…), que:

Sin duda en medio de esas influencias en las que la fatalidad es el punto de partida, la razón permanece libre; pero si su gloria está en someter a la fatalidad, su poder no va a destruirla; dirige el movimiento, pero a condición de tener en cuenta la calidad de las fuerzas y respetar las leyes55.

Bakunin distingue también varios estratos en ese gran todo cósmico que es la naturaleza cuando subraya que la expresión de “combatir” o “dominar la naturaleza” se ha comprendido mal. Porque la naturaleza es doble. Por un lado, puede ser considerada como “la universal totalidad de las cosas y los seres, así como de las leyes naturales; contra esta naturaleza no es posible ninguna lucha”. “Por otro lado, la naturaleza puede comprenderse como la totalidad más o menos limitada de fenómenos, cosas y seres que rodean al hombre, su mundo exterior. Contra esta naturaleza exterior, no solo es posible la lucha sino inevitable, porque se ve forzada por la naturaleza universal sobre la que vive todo. (…) Obedeciendo las leyes de la naturaleza (…), el hombre no es esclavo, pues no obedece sino a leyes que son inherentes a su propia naturaleza, a las condiciones mismas por las que existe y que constituyen todo su ser: obedeciéndolas, se obedece a sí mismo”56.

Bakunin precisa esta posición clave del anarquismo:

Esta lucha del hombre, inteligente trabajador, contra la madre naturaleza, no es una revuelta contra ella, ni contra ninguna de sus leyes.

Al contrario, el conocimiento de estas leyes le permite defenderse contra “las invasiones brutales y las catástrofes accidentales, así como contra los fenómenos periódicos y regulares del mundo físico”57. En consecuencia, “la observación más respetuosa de las leyes de la naturaleza lo capacita a su vez para dominarla, para hacerla servir a sus designios y poder transformar la superficie del globo en un medio cada vez más favorable al desarrollo de la humanidad”58.

Ese es el papel de la ciencia, como explica Bakunin en la continuación de Consideraciones filosóficas, observar esta doble naturaleza con el fin de comprender las leyes y emancipar al hombre de su envoltura exterior. Insistamos en que, en los dos casos, Bakunin y Proudhon no dudan en referirse a la existencia de leyes (al igual que Reclus).

Élisée Reclus se refiere también a esa “naturaleza exterior”59, como Malatesta en su presentación de la anarquía: “El hombre ha adquirido una capacidad de modificar el medio exterior y adaptarlo a sus propias necesidades, gracias a sus cualidades primitivas utilizadas en cooperación con un número más o menos grande de asociados”, siendo esta cooperación “siempre la condición necesaria para que el hombre pueda luchar con éxito contra la naturaleza exterior”60.

La adaptación al “medio exterior” implica en el anarquismo una superación de lo que se podría llamar el “medio interior”, que reenvía a la animalidad. En uno de sus últimos textos, Bakunin afirma que el ser humano crea su mundo “conquistando, paso a paso, frente al mundo exterior y frente a su propia bestialidad, su libertad y su dignidad humana. Los conquista empujado por una fuerza independiente de él, irresistible e igualmente inherente a todos los seres vivos”61. Dicho de otro modo, tras haber extraído la humanidad de la animalidad, Bakunin vuelve a la animalidad a propósito de esta “fuerza” que caracteriza a todos los seres vivos. Y añade:

Esta fuerza es la corriente universal de la vida, que hemos llamado la causalidad universal, la naturaleza, que se traduce en todos los seres vivos, plantas o animales, en la tendencia a realizar, cada uno por sí mismo, las condiciones vitales de su especie, es decir, satisfacer sus necesidades62.

6. Por una ciencia geográfica al servicio de la anarquía

El pasaje frecuentemente citado de La evolución, la revolución y el ideal anárquico va en dos direcciones. Por una parte, critica la teoría de Malthus, al que no nombra explícitamente, al contrario que en otros textos de Reclus, por considerarla un análisis falso de la cuestión de los recursos, un engaño destinado a mantener las desigualdades socio-económicas. Por otra parte, da a la ciencia la misión de salir del empirismo y racionalizar el ciclo producción-consumo. A esta “ciencia económica” se suma una “ciencia social”, para lo que a las “revueltas espontáneas” sucede una “lucha metódica y segura contra la opresión”. Así, “la ciencia social, que enseña las causas de la servidumbre y, por ende, los medios de liberación, se separa poco a poco del caos de opiniones en conflicto”63. Dicho de otro modo, la ciencia proporciona los instrumentos a los que pueden agarrarse conscientemente los seres humanos.

Las frases de Reclus podrían calificarse de positivismo beatífico y optimista. Pero eso sería olvidar dos cosas. Al final de esa misma obra, Reclus, que establece un paralelismo entre avance de las ciencias y retroceso de la religión, estima que el segundo fenómeno no es definitivo porque “además de la fuerza material, la pura violencia (…), otra fuerza más sutil y quizás más poderosa, la de la fascinación religiosa, se encuentra a disposición de los gobiernos” de los que “no sabríamos asegurar que la fuerza sea todavía mayor”64.

La argumentación de Reclus contra el malthusianismo se apoya doblemente sobre una preocupación moral y social (la alegría de todos por tener niños, la hipocresía y mezquindad de los ricos), y sobre una demostración científica (es materialmente posible, por tanto socialmente realizable). Por otra parte, con la ayuda de su secretario Henri Sensine (1854-1937), lleva a cabo un cálculo sobre las superficies, las tierras y las riquezas, que le permite concluir:

Queremos extender la solidaridad a todos los hombres, sabiendo de una manera positiva, gracias a la Geografía y la Estadística, que los recursos de la Tierra son sobradamente suficientes para que todos puedan comer. Esa pretendida ley según la cual los hombres deberán comerse entre ellos no está justificada por la observación. En nombre de la ciencia, podemos decir al sabio Malthus que está equivocado. Nuestro trabajo de cada día multiplica los panes y todos serán saciados65.

Desarrolla igualmente este asunto en un largo pasaje de El hombre y la Tierra sobre el poblamiento66.

Sin duda, podríamos subrayar que Reclus ignora el formidable crecimiento demográfico planetario, urbano en particular, que conocerá el siglo XX y del que, por tanto, no podían preverse los enormes efectos. Pero nada más falso. Porque Reclus estimó la cifra posible. Prevé prácticamente el fenómeno del crecimiento urbano, al que, por otra parte, no se opone. “Actualmente, nada hace pensar que esa prodigiosa aglomeración de edificios haya alcanzado la mayor extensión imaginable: todo lo contrario”67. Tras haber comparado la situación de Australia e Inglaterra a este respecto, añade como conclusión del capítulo dedicado al tema:

Una próxima aglomeración de diez, de veinte millones de hombres, sea en la cuenca inferior del Támesis, en la desembocadura del Hudson o en cualquier otro lugar, no tendría nada de sorprendente e incluso hay que preparar nuestras mentes ante un fenómeno normal de la vida de las sociedades68.

Recordemos que Londres cuenta actualmente con ocho millones de habitantes, y Nueva York un poco más, digamos cerca de veinte millones en total.

Precisa incluso que el nuevo fenómeno de urbanización, que no tiene nada de patológico, puesto que lo califica de “normal”, irá acompañado de un “incesante intercambio de población entre las ciudades que ya se observa”, anticipándose a lo que los geógrafos contemporáneos llaman las redes urbanas, metropolitanas o megalopolitanas. Ya indica que los medios más densos del globo no son obligatoriamente los más pobres (Europa renana, Asia monzónica, altas llanuras africanas), ni siquiera en cuanto a las regiones rurales. Reclus da incluso cifras mucho más elevadas de las que serían posibles: ¡dieciséis mil millones de hombres solo en la banda ecuatorial!

Este análisis no es sorprendente en Reclus. El problema no viene, según él, de un error de las técnicas o de la ciencia, sino de una mala utilización de ambas por el capitalismo, y de un despilfarro, del que no está excluida una pérdida del sentido moral y cívico. Para Reclus, “no existen las ‘buenas tierras’ de antaño: todas han sido creadas por el hombre, cuyo poder creador, lejos de haber disminuido, se ha acrecentado en enormes proporciones”69. Esta postura reclusiana choca evidentemente de pleno con los malthusianos, que prefieren ceñirse a las consecuencias más que a las causas. En el ámbito de las implicaciones políticas de esta cuestión, Reclus lamenta que algunos anarquistas “derrochen su energía” en el neomalthusianismo70.

El discurso malthusiano vuelve por fuerza en nuestros días bajo la máscara de una pretendida “finitud del planeta”, constatación que en realidad frena la renovación de ciertos recursos y capacidades de la biosfera largamente infrautilizados, en algunos temas (biomasa, energía solar, eólica, maremotriz, geotérmica…). Ha tomado auge como consecuencia del hundimiento de la Unión Soviética y del fin proclamado de la utopía socialista, aunque haya adquirido los hábitos del comunismo de Estado y del totalitarismo. Constituye el horizonte que limita a partir de ahora todas las políticas atrapadas en un discurso catastrofista, mezclando constataciones justas con interpretaciones apresuradas. De ahí la importancia y la necesidad de aportarle un análisis crítico.

Élisée Reclus, como Kropotkin, se interroga igualmente sobre los “medios libres” anarquistas que, multiplicándose a finales del siglo XIX, tratan de desmarcarse de la sociedad de su entorno y de la ciudad. Su crítica no va tanto contra el carácter supuestamente reformista o escapista de ese tipo de experiencias, como sobre su posible fracaso porque evolucionan artificialmente fuera del “medio” –medio social, cultural y ambiental-. Según Reclus, solo las buenas voluntades, permaneciendo vacilantes y difíciles de forjar, no bastan si se ven confinadas “por falta de adaptación al medio”71.

En una contribución a la revista Les Temps nouveaux (1895-1914), uno de los principales órganos anarquistas franceses, y muy influyente, animado por Jean Grave (1854-1939), Élisée Reclus no duda en rechazar toda tentativa de situarse al margen72, y considera preferible tomar la decisión de actuar dentro de la sociedad actual:

En una palabra, ¿se creerán los anarquistas unos Ícaros fuera del mundo burgués? Ni lo creo ni lo deseo (…) En nuestro plan de existencia y de lucha, no es la capillita de los compañeros lo que nos interesa; nos interesa el mundo entero73.

Piotr Kropotkin lleva a cabo un juicio igualmente severo sobre el estancamiento que constituyen esas “comunas voluntarias”74. Según él, es un gran error, casi religioso, porque es volver a “hacer como hacen los monjes y pedir a los hombres –sin ninguna necesidad- que sean lo que no son”, querer “modelar el municipio sobre la familia”. Y eso no es ni posible (la organización y funcionamiento de un ayuntamiento o un sindicato no son las de una familia), ni deseable (la familia soporta un elevado margen de patología del que no se benefician otra formas de agrupamiento).

Es, por otra parte, la postura adoptada por el Encuentro anarquista internacional de Londres de 1896, en el que participaron Reclus y Kropotkin75. Es, por tanto, igualmente lógico que Reclus y otros animen a los anarquistas a permanecer con el pueblo, con la sociedad. Por eso Reclus anima el sindicalismo, el municipalismo o el cooperativismo, que no se oponen el movimiento revolucionario sino, bien pensados, se sitúan precisamente en una evolución que desembocará en revolución76.

7. Geografía, anarquía y poder

Las ideologías dominantes dan la primacía a la Historia. Los monoteísmos trascendentales de origen meta-mediterráneo (judaísmo, cristianismo, islam) conciben el tiempo como una flecha. Sus sacerdotes y profetas anuncian la venida de un mesías y del fin del mundo. Las religiones o filosofías inmanentistas de Asia (budismo, hinduismo, confucianismo, sintoísmo) conciben el tiempo como un ciclo y reposan en la casi inmovilidad del eterno comienzo, lo que elimina la idea de revolución. El marxismo, con su sucesión fatal de los modos de producción, no escapa tampoco a esta concepción lineal del tiempo y a esta determinación histórica. Y, en cierto modo, el catastrofismo ecologista que anuncia también el fin del mundo, se sitúa en ese mismo molde escatológico, determinista, fatal e implacable.

Sin embargo quien dicta la Historia, la controla y domina políticamente. Mata el imaginario político y social que podría proponer una alternativa. El cristianismo con su fin del mundo, el marxismo con su fin del capitalismo, se hundirán bajo el peso de sus contradicciones, y el ecologismo con su caos planetario, no son a este respecto nada más que variantes de una misma postura, de la que hay que destacar su origen en el pensamiento occidental.

Existe además un vínculo histórico, ideológico y personal entre las tres ideologías. El catastrofismo es un excelente medio para culpabilizar a los individuos de una manera muy religiosa, para paralizarlos y desviarlos frente a la amplitud de lo que parece inconmensurable e inalcanzable, inhumano. La “heurística del miedo” propuesta por Hans Jonas (1903-1993), la misma que sugería una “dictadura acogedora” para regular los problemas ecológicos del planeta, no es más que una superchería.

No obstante, el anarquismo pone la libertad y la crítica del poder en el corazón de su filosofía, de su ética y de su práctica. Critica el poder como factor esencial de dominación, de explotación, de manipulación y de coerción, es decir, como vector de la miseria humana, económica, social, cultural y política. Ese poder, espiritual o temporal, está sociológica y geográficamente localizado. Como el anarquismo inscribe el tiempo en el espacio, en situaciones, considera por tanto la Historia como capaz de ser una ficción, una simulación, o sea, una mentira.

El análisis geográfico permite desenmascarar esta ficción describiendo la realidad espacial de las explotaciones (división socio-espacial del trabajo), las dominaciones (división en Estados-nación y en imperios), las opresiones (lugares de poder coercitivo, marginación de las minorías, guetos) y las alienaciones (lugares de culto, lugares de la sociedad mercantil del espectáculo, lugares de sexismo). Una perspectiva anarquista en geografía analiza, y denuncia, las formas espaciales del poder, ya sean especialmente coercitivas o visibles, o menos fuertes.

La Geografía actual, aunque disfruta a menudo de instrumental informático y cuantitativo, guarda no obstante una lectura vertical de sus espacios. Consciente o inconscientemente, reproduce el enfoque histórico y jerárquico de las ideologías dominantes. Vemos incluso reaparecer en su seno posturas deterministas que tratan de explicar las diferentes civilizaciones sobre la diferencia de sus medios geofísicos o ciertos fenómenos sobre la base de la ecología reductora o vitalista.

Una perspectiva anarquista de la geografía puede liberar a ésta de ese lastre verticalista, y sustituirlo por una lectura horizontal del mundo, desmontando los sistemas jerárquicos del poder y valorando las tentativas horizontales de emancipación humana en el espacio. Rechaza una visión estática y fetichista de la naturaleza. Se interroga sobre los supuestos límites de la biosfera y de la Tierra, pero también sobre el regreso del malthusianismo a la ciencia y a la política. No es esclava de la tecnología, pero no cae en su crítica ciega o mutilada. No se pone al servicio de los dominadores, proporcionándoles instrumentos de análisis y de control, discursos e interpretaciones del mundo, sino al servicio de la sociedad, del pueblo, no desde el exterior o desde arriba, sino en su seno, franqueándolo y superando la barrera académica.

La Geografía no es más que uno de los saberes o una de las ciencias que puede proporcionar elementos de reflexión y de acción no solo al anarquismo como tal sino también a todo movimiento de emancipación individual y colectiva. La lista de sus numerosas aportaciones sería larga, y más que recorrerla exhaustivamente, podemos tratar de presentar algunos puntos clave, algunas pistas de reflexión para profundizar en ello.

El ser humano es un ser geográfico, como numerosos geógrafos se han dedicado a demostrar y repetir. Lo es por definición y de varias maneras. Por un lado, forma parte de ese conjunto natural, cósmico y terrestre, cualquiera que sea su nombre. Por otro, el anarquismo no ha esperado a la geografía erudita para pensarlo. En cierto modo, se puede decir que su geografía vivida, práctica, empírica, lo ha llevado a su formulación, contraria a la escolástica kantiana, hegeliana o marxista.

Es también una gran injusticia intelectual no reconocer en su justa medida las intuiciones anarquistas de una sistematización avanzada en las que se encuentran las bases desde Proudhon o Bakunin. Hay que subrayar también que es precisamente esa “sistematización” la que sostiene la posición socialista del anarquismo, como expresa, por ejemplo, Kropotkin:

Considerando la sociedad como un todo, íntimamente ligado el conjunto, un servicio dado a un individuo es un servicio dado a la sociedad entera77.

Esto reenvía a la concepción anarquista de la libertad como relación social de emancipación individual, de ahí la noción de socialismo libertario.

Para evitar hundirnos en un holismo conducente a un absolutismo tan temible como nefasto en el ámbito filosófico y en el político, los geógrafos anarquistas pueden aportar tres precisiones.

La primera, este gran sistema del que forma parte el ser humano, del que depende, depende igualmente del ser humano. Hay interacción, casi corresponsabilidad, tanta que se puede erigir a la naturaleza en sujeto responsable, cosa que no hace el anarquismo, al contrario que el biocentrismo o la ecología profunda. La iniciativa vuelve al individuo y, por tanto, a las sociedades. “Es en la persona humana, elemento primario de la sociedad, donde hay que buscar el choque impulsivo del medio”, como afirma Reclus78.

La segunda, al margen de la pluralidad y la diversidad, este conjunto es un sistema general, si se puede decir. Como ha escrito Kropotkin, “la primera cosa que choca al geógrafo cuando observa la Tierra como un todo no es tanto la diversidad del paisaje y los caracteres de sus diferentes partes como los tipos bien definidos de clases de paisaje y de panorama”79.

De ahí la importancia de lo que Lev Mechnikov llama “la geografía comparada”, expresión que toma del geógrafo Carl Ritter (1779-1859)80.

La tercera, la naturaleza o la tierra son elementos más que vivos: cambiantes. La evolución y el cambio son la regla, que supera la simple noción de vida. Lo que permite evitar dos trampas: la de la santificación de la naturaleza o de la tierra, que sería como un ser vivo, una diosa Gaia o cualquier otra divinidad a la que había que sacrificar un nuevo culto y renunciar de nuevo a la libertad; y la de la beatificación fijadora, con la que no habría que tocar la naturaleza o la tierra bajo el pretexto de que cualquier cambio la perturbaría. Lo que no quiere decir que se pueda hacer cualquier cosa.

La geografía reclusiana del “medio-espacio” y del “medio-tiempo” recuerda cuánto ha cambiado el entorno, cuánto cambia, y cuánto cambiará, con o sin el ser humano. Con el ser humano, ese cambio deberá llevarse a cabo en una perspectiva de mejora para todos. Postular una forma de inmovilidad, de fijeza, llevaría a la esclerosis. Considerar los azares ligados al medio como incongruentes sería equivocarse en la concepción del mundo: ya fuera volver a una visión en la que esos azares serían atribuidos a la ira divina, de nuevo una forma de religión; ya fuera cultivar el catastrofismo, que es una forma disfrazada de lo religioso, apocalíptico, mesiánico o escatológico.

Esta llamada de la temporalidad y de la evolución por la geografía del “medio-espacio” y del “medio-tiempo” puede chocar con la impaciencia habitual de los anarquistas. Hay que encontrar el equilibrio entre la acción inmediata y los plazos políticos más lejanos. Durante varias décadas, el anarquismo ha vivido con la idea de la revolución cercana, lo que ha estimulado actos políticos deseosos de acelerar el proceso, de encender la mecha del barril de pólvora o de dar la vuelta a las cosas. La historia del siglo transcurrido ha mostrado la complejidad de ese fenómeno, y el anarquismo no siempre ha tomado todas las medidas. Pensar que la revolución no es para mañana no significa, sin embargo, como algunos desean creer, que la revolución como tal ha de descartarse.

Por otra parte, el ser humano es un ser geográfico al ser habitante de la Tierra, un ser geográfico sedentario o móvil –resulta obvio recordarlo- más activo que pasivo: en sus movimientos, en su organización concreta del espacio, en su restitución imaginaria. Como repetía Proudhon, el trabajador, el ser humano que moldea los componentes suministrados por la tierra, directa o indirectamente, es igualmente un artista o un poeta.

La geograficidad del ser humano implica muchas cosas. Conocer la Geografía viene a ser conocerse uno mismo. Se puede decir sin duda lo mismo de cualquier otra ciencia, desde la Medicina hasta la Sociología, pasando por el Psicoanálisis. Pero la Geografía aporta esa especificidad que permite al individuo, de entrada, moverse en el espacio, guiarse. Es una técnica y una práctica de autogestión espacial de primer grado en su base, por la orientación y la comprensión de la organización del espacio y de sus medios.

Esta capacidad es individual, pero también social. Sobre esta segunda dimensión, los trabajos geográficos contemporáneos han revelado claramente lo que el empirismo dejaba suponer: cuanto más débil es el nivel socioeconómico de un individuo, más reducida será su capacidad de desplazarse libremente, y menor será su conocimiento del mundo con sus diferentes lugares. Eso produce una pobreza espiritual y humana, que permite al poder ejercer su dominio a través del espacio. Dicho de otro modo, una geografía libertaria puede contribuir a rechazar los límites impuestos de la finitud, la finitud histórica y la finitud geográfica.

Philippe Pelletier

Publicado en Germinal. Revista de Estudios Libertarios núm.12 (julio-diciembre 2914)

Notas:


1.- Federico Ferretti, L’Occidente di Élisée Reclus: l’invenzione dell’Europa nella Nouvelle Géographie Universelle (1876-1894) / L’Occident d’Élisée Reclus: l’invention de l’Europe dans la Nouvelle Géographie Universelle (1876-1894), Universidades de Bolonia y París 1, tesis doctoral dirigida por Franco Farinelli y Marie-Claire Robic, 2011.

2.- Especialmente por Gary Dunbar, Béatrice Giblin, Yves Lacoste, Soizic Alavoine, Federico Ferretti, Marcella Schmidt di Friedberg, Florence Deprest, Fabrizio Eva, yo mismo u otros en lo que respecta a los geógrafos.

3.- Philippe Pelletier, Élisée Reclus, géographie et anarchie, Éditions du Monde libertaire – Éditions libertaires, París y Oléron 2009; edición corregida y notablemente aumentada en 2013: Geographie et anarchie. Reclus, Kropotkine, Metchnikoff et d’autres.

4.- Piotr Kropotkin, La Conquête du pain, 1892, reedición de Éditions du Monde Libertaire, París 1975, p.218.

5.- Ídem, La Science moderne et l’anarchie, Stock, París 1892, p.46 y 50 (en castellano: La ciencia moderna y el anarquismo).

6.- Élisée Reclus, L’Évolution, la révolution et l’idéal anarchique, Stock, París 1979, p.97-98. Edición original de 1898 (noviembre 1897), séptima edición corregida y aumentada, 1921, de ahora en adelante ERIA. Es diferente a la primera edición fechada en 1891 (texto inicial de 1880) recientemente reeditada: Évolution et révolution, Le passager clandestin, París 2008, prefacio de Olivier Besancenot.

7.- Pablo Servigne, “Qu’a-t-on appris sur l’entraide depuis Kropotkine?”: Réfractions, recherches et expressions anarchistes 23, 2009, p.53-63.

8.- Proudhon ha leído a Vico. Para uno de sus biógrafos, Vico “ocupa una buena parte de su obra, lo admira y alude a él con bastante frecuencia. Conoce sus obras por la traducción de Michelet”. Pierre Haubtmann, Pierre-Joseph Proudhon, sa vie et sa pensée (1809-1849), Beauchesne, París 1982, p.249. Al menos un pasaje de las obras de Proudhon indica que se ha inspirado en Vico, sobre todo para elaborar su “dialéctica seriada”. Que lo haya leído a través de Proudhon o a través de Michelet, existe en cualquier caso un vínculo intelectual de Vico con Reclus y Proudhon.

9.- Errico Malatesta, “À propos de Kropotkine”: Studi Sociali, 15 abril 1931; Daniel Colson, L’Anarchisme de Malatesta, ACL, Lyon 2010.

10.- Proudhon: “Es siempre una acción constante que, objetivamente, representa el papel de una voluntad y que hace, por así decirlo, el espíritu, el alma, la razón”, en Lettre à Cournot (Correspondance, 1821, t.VII, p.372); Bakunin: “Todas las cosas son gobernadas por leyes que les son inherentes y que constituyen su naturaleza particular”, en Considérations philosophiques sur le fantôme divin, sur le monde réel et sur l’homme (Œuvres complètes, Stock, 1871, v.III, p.216). Según Colson (op. cit., p.21), las implicaciones políticas son dobles: afirmación de la autonomía e interrelación del ser humano con el mundo.

11.- ERIA, p.205.

12.- Gaetano Manfedonia, “Élisée Reclus, entre insurrectionnalisme et éducationnisme”, en Jean-Paul Bord et al., Élisée Reclus – Paul Vidal de la Blache, le géographe, la cité et le monde, hier et aujourd’hui, autour de 1905, L’Harmattan, París 2009, p.17-32; ídem, Anarchisme & changement social, insurrectionnalisme, syndicalisme, éducationnisme-réalisateur, ACL, Lyon 2007.

13.- Marianne Enckell, “Élisée Reclus, inventeur de l’anarchisme”, en Élisée Reclus – Paul Vidal de la Blache… op. cit., p.39-44.

14.- ERIA, p.189-191.

15.- “Como consecuencia, la vida más activa, más apasionada, se ve frecuentemente complicada con crisis, y a menudo llega el fin brusco por la muerte voluntaria. Ese es el aspecto más doloroso, tan pregonado, de nuestra media civilización; media civilización porque no beneficia a todos. Si bien la generalidad de los hombres, aunque en nuestros días sea no solo más activa, más viva, sino también más feliz que antaño, cuando la humanidad se dividía en innumerables poblados, no había tomado aún conciencia de sí misma en su conjunto, no es menos cierto que la distancia moral entre el género de vida de los privilegiados y el de los parias se ha agrandado”: El hombre y la Tierra (de ahora en adelante HT), 1905, t.VI, p.533.

16.- Lev Mechnikov, La Civilisation et les grands fleuves historiques, Hachette, París 1889, prólogo de Élisée Reclus, p.41 (de ahora en adelante CGFH).

17.- La Terre, description des phénomènes de la vie du globe (1868), Hachette, París 1868, c.I, l.I, p.86 (en castellano se publicó en seis volúmenes: Nuestro planeta, Nieves, ríos y lagos, Las fuerzas subterráneas, El Océano, La atmósfera y La vida en la Tierra).

18.- Ibídem, p.128-129.

19.- CGFH, p.224-225.

20.- P. Kropotkin, Champs, usines et ateliers ou l’industrie combinée avec l’agriculture et le travail cérébral avec le travail manuel, Stock, París 1910 (edición original inglesa en 1901; edición en castellano: Campos, fábricas y talleres).

21.- Patrick Geddes, “The influence of geographical conditions on social development”: The Geographical Journal 12-6 (1898), p.580-587.

22.- Ibídem, p.585.

23.- Noam Chomsky, Raison & liberté, sur la nature humaine, l’éducation & le rôle des intellectuels, Agone, Marsella 2010 (prefacio de Jacques Bouveresse). Es una de las escasas obras en las que se puede leer de forma sintética los puentes que Chomsky lanza prudentemente entre sus trabajos científicos y sus reflexiones políticas.

24.- Léo Spitzer, “Milieu and Ambiance: An Essay in Historical Semantics”: Philosophy and Phenomenological Research 3-2 (1942), p.169-218.

25.- Bernard Balan, “Organisation, organisme, économie et milieu chez Henri Blainville”: Revue d’histoire des sciences 32-1 (1979), p.5-24.

26.- Henri Gouhier, “Blainville et Auguste Comte”: Revue d’histoire des sciences 32-1 (1979), p.59-72.

27.- Système de politique positive I (1851), p.640.

28.- Ibídem, p.665.

29.- Pierre Haubtmann, La Philosophie sociale de P.-J. Proudhon, P.U.G., Grenoble 1980, anexo “Comte vu par Proudhon”, p.183-196.

30.- HT, t.I, p.146.

31.- La Philosophie positive 2-4 (1868), p.160.

32.- Georges Canghilhem, Études d’histoire de philosophie des sciences concernant les vivants et la vie, Vrin, París 1968, p.72.

33.- Angèle Kremer Marietti, L’Anthropologie positiviste d’Auguste Comte, tesis doctoral (1977), Universidad de París IV.

34.- Jacques, Alphonse y Georges Bertillon, La vie et les œuvres du docteur L.-A. Bertillon, Masson, París 1883.

35.- Louis-Adolphe Bertillon, “Revue de biologie”: Presse scientifique des deux mondes, revue universelle du mouvement des sciences pures et appliquées 1 (1860), p.120.

36.- Ibídem.

37.- Ídem, “De l’influence du milieu ou Mésologie”: La Philosophie positive IX (1872), p.309-320; M.-E. Jourdy, “De l’influence du milieu ou Mésologie”: La Philosophie positive X (1873), p.154-160.

38.- Contrariamente a lo que afirma Christian Garnier en L’Histoire socio-politique du développement durable, conferencia pronunciada el 14 de enero de 2002 en la Academia [francesa] de Ciencias Morales y Políticas. Por ejemplo en la Introducción de La Terre (1868).

39.- HT, t.I, c.II, p.40-42.

40.- Ibídem.

41.- HT, t.I, c.II, p.116-117.

42.- Augustin Berque, Le Sauvage et l’artifice – les Japonais devant la nature, Gallimard, París 1986, p.134-135.

43.- O. C. Nicolas y C. Guanzini, “Paul Vidal de la Blache, géographie et politique”: Ératosthène-Méridien 1 (1988), p.72.

44.- Ernst Haeckel, Natürliche Schöpfungsgeschichte, Reimer, Berlín 1879 (séptima edición corregida y aumentada). En español fue publicada con el título Historia de la creación de los seres organizados según las leyes naturales, por Ediciones Sempere (Valencia s/f) con traducción de Cristóbal Litrán.

45.- Edmond Barbier, traductor de L’Origine des espèces, Schleicher, París 1907.

46.- HT, t.I, c.II, “Los medios telúricos”.

47.- HT, t.I, c.II, p.39.

48.- Ibídem, p.116.

49.- Ibídem, p.118.

50.- Ibídem, p.119.

51.- Georges Palante, Précis de sociologie, 1901, en Œuvres philosophiques (con prefacio de Michel Onfray), Coda, París 2004, p.51.

52.- Maillard (2005), op. cit., p.201.

53.- HT, t.I, c.II, p.117.

54.- Ibídem, p.116.

55.- Pierre-Joseph Proudhon, Du Principe fédératif et de la nécessité de reconstruire le parti de la révolution, 1863, p.392 (en castellano: Del principio federativo).

56.- Mijaíl Bakunin, Considérations philosophiques sur le fantôme divin, sur le monde réel et sur l’homme, ou Appendice à l’empire knouto-germanique (1871). Œuvres complètes, Stock París 1871, v.III, p.216 y siguientes (en castellano: Consideraciones filosóficas sobre el fantasma divino).

57.- Ídem, Fédéralisme, socialisme et antithéologisme, Stock, París 1867, reedición de 1985, v.1, p.147. De ahora en adelante FSAT (en castellano: Federalismo, socialismo y antiteologismo).

58.- Ibídem.

59.- HT, t.I, p.156.

60.- “L’Anarchie” (1891), en D. Colson, op. cit., p.126 y 131.

61.- FSAT, v.1, p.142.

62.- Ibídem.

63.- ERIA, p.45-46.

64.- Ibídem, p.149.

65.- Carta de 1884 de Élisée Reclus a Richard Heath, citada por Paul Reclus, Les Frères Élie et Élisée Reclus, ou du Protestantisme à l’Anarchisme, Les Amis d’Élisée Reclus, París 1939 (reeditado en 1964), p.116.

66.- HT, t.V, l.I, c.1.

67.- HT, t.V, p.374-375-376.

68.- Ibídem.

69.- Una postura socialista verdaderamente clásica (cf. Proudhon, Marx, etc.): HT, conclusión del t.V, l.IV, c.1.

70.- Citado por Max Nettlau, Geschichte der Anarchie V, p.243 (edición en castellano: La anarquía a través de los tiempos), y en Élisée Reclus. Vida de un sabio justo y rebelde, 1928, p.331.

71.- ERIA, p.194.

72.- L’Endehors (1891-1893) es el nombre de un periódico fundado por el individualista Zo d’Axa (1864-1930), pseudónimo del periodista Alphonse Gallaud de la Pérouse. Esta cabecera es retomada en 1922 por el anarquista individualista Emille Armand (1872-1962), pseudónimo de d’Ernest Juin.

73.- Élisée Reclus, “Les colonies anarchistes”: Les Temps nouveaux, 7 al 13 julio 1900, p.1-2 (en castellano: Las colonias anarquistas). Sus planteamientos son más tajantes que en ERIA (1898) donde, al final, evoca “las tentativas de asociaciones más o menos comunitarias”, en las que la historia “cuenta muchos más fracasos que éxitos”, añadiendo que “ninguno de esos fracasos nos hará desanimar, porque los esfuerzos sucesivos indican una tensión irresistible de la voluntad social” (op. cit., p.192 y 195).

74.- P. Kropotkin, “Contre les communes volontaires”, en Communisme et Anarchie (1896), texto del Encuentro de Londres, retomado en La Science moderne et l’Anarchie (1913), p.152-154. Citado por Martin Zemliak, Pierre Kropotkine, Œuvres, Maspéro, París 1976, p.41-43.

75.- A diferencia de lo que pretende Daniel Colson, al referirse a la “capillita de compañeros” no designa las organizaciones anarquistas específicas, pues no solo se refiere explícitamente a los “medios libres”, las “comunidades” de entonces, sino que además participa en ese encuentro de Londres, que tiene por objetivo la organización del movimiento anarquista al lado de de Kropotkin, L. Michel, Nieuwenhuis, Malatesta, Cornelissen, Hamon, Pelloutier… D. Colson, “Anarchisme politique et anarchisme révolutionnaire”, en Mimmo Pucciarelli et al., Philosophie de l’anarchie, théories libertaires, pratiques quotidiennes et ontologie, ACL, Lyon 2012, p.179-180.

76.- ERIA, p.194-199.

77.- P. Kropotkin, “The Coming of Anarchy”: Nineteenth Century (agosto 1887), p.152.

78.- HT, Prefacio.

79.- P. Krapotkin [sic], “On the teaching of physiography”: The Geographical Journal 2 (1893), p.355.

80.- Ibídem, p.53.

Élisée Reclus: la pervivencia de la obra de un sabio justo y rebelde

Veo surgir nuevamente ante mis ojos el amado perfil de los montes, vuelvo a entrar con el pensamiento en las umbrosas cañadas, y durante algunos instantes puedo disfrutar apaciblemente de la intimidad con la roca, el insecto y el tallo de hierba.

(E. Reclus: “La Montaña”)

ReclusEntre la ingente producción bibliográfica anarquista hay autores y obras que parecen soportar magníficamente el paso del tiempo. Un buen ejemplo de ello es Jean Jacques Élisée Reclus, el geógrafo y revolucionario francés fallecido en 1905 en Torhout (Bélgica). La monumental obra de Élisée ha sido profusamente editada por los más diversos países del mundo y continúa siendo leída y estudiada cien años después de su fallecimiento. Y entre los personajes que se han confesado admiradores de su obra están figuras de la talla de Jules Verne, Manuel González Prada o Vicente Blasco Ibáñez.

Desde el final de la dictadura franquista han sido reeditados numerosos trabajos suyos como “El Hombre y la Tierra” (Madrid: Doncel, 1975), “El porvenir de nuestros hijos” (Madrid: Núñez, 1977), “Evolución y revolución” (Madrid: Júcar, 1979) “Viaje a la Sierra Nevada de Santa Marta” (Barcelona: Laertes, 1990), “La Montaña” (Salamanca: Amarú, 1998), o “El Arroyo” (Valencia: Mediavaca, 2001), en una edición especial para el público infantil. Y su obra ha sido estudiada en trabajos como la antología “Eliseo Reclús: La geografía al servicio de la vida” (Barcelona: 7 ½ Editorial, 1980) o el libro “Eliseo Reclus, la geografía de un anarquista” (Barcelona: Los Libros de La Frontera, 1983), de María Teresa Vicente Mosquete.

Porque en su venturosa vida, la defensa del ideal anarquista y los estudios geográficos se mezclaron a partes iguales, dando como resultado una obra singular y heterodoxa, que alcanzó una enorme popularidad. A falta de un ranking mundial de ventas de obras de “no ficción”, no es arriesgado pronosticar que los trabajos de Reclus estuvieron entre los más leídos en todo el mundo en un siglo XX en el que apenas llegó a vivir. En España, los trabajos de Reclus fueron profusamente editados a comienzos del siglo XX y aún ahora es relativamente sencillo encontrarse con alguna de sus obras en rastrillos y librerías de viejo.

Al contrario que en el caso de su colega, correligionario y amigo Piotr Kropotkin, la obra de Reclus ha sido infinitamente más conocida en su vertiente de geógrafo que en la de militante anarquista. Pero en la publicación y difusión de la obra de Élisée Reclus (sobre todo en España) ha tenido mucho que ver la ideología anarquista de su autor; no en vano alguna de sus obras fue adoptada como libro de texto en la Escuela Moderna, y entre sus editores están algunos tan significativos como Maucci, F. Sempere y Cía, Vértice, Estudios o agrupaciones libertarias como las Juventudes Libertarias de Cataluña, Ateneo Libertario y Juventudes Libertarias de Cuatro Caminos (Madrid), etc. Resulta significativo el caso del controvertido anarquista insurrecionalista Severino di Giovanni, que utilizó el producto de alguno de sus atracos para emprender la edición de “El Hombre y la Tierra” en Argentina; y no fue en una de sus acciones como cayó en manos de la policía, sino llevando unas pruebas de imprenta del libro de Reclus…

Hay autores que incluso se sorprenden de la notoriedad de Reclus como pensador anarquista, cuando su obra teórica libertaria es muy reducida: en castellano sólo tenemos conocimiento de la publicación de varias ediciones de “Evolución y Revolución”, “El porvenir de nuestros hijos” y los folletos “A mi hermano el campesino”, “El ideal y la juventud” y “La anarquía”. La única explicación posible es que su influencia como pensador libertario proviene de la enorme difusión de su obra como geógrafo, lo que le convierte en un caso único en la historia del anarquismo.

Quizá sea útil para explicar la popularidad de la obra Reclus el dar un repaso a su biografía y a la vez intentar comprender la influencia que su trayectoria vital tuvo en la formación de sus ideas. Élisée Reclus nació el 15 de marzo de 1830 en la localidad francesa de Saint-Foy-La-Grande (Dordoña), en el seno de una familia profundamente religiosa. Su padre era pastor protestante y Élisée fue el segundo de los catorce hijos que tuvo.

Reclus recibió una magnífica formación intelectual en Alemania y hacia 1847 regresó a Francia con la intención de seguir sus estudios en la Facultad de Teología de Montauban, pero fue sorprendido por la revolución de 1848, y comenzó a dirigir sus preocupaciones hacia las doctrinas socialistas. Después de recorrer la Francia mediterránea, mezclado en agitaciones de signo socialista, su padre intentó que volviera a los estudios de teología en Berlín. Fue allí donde se operó una transformación decisiva en el joven Reclus: abandonó definitivamente los estudios religiosos a la vez que comenzaba a asistir a las clases de geografía de Karl Ritter.

Aunque cierto poso religioso nunca le abandonó (según Bakunin, Reclus era el vivo ejemplo de “cómo se podía ser profundamente religioso siendo, a la vez, ateo”), Reclus enfocó su vida hacia la geografía. Durante una breve estancia en Francia, en el verano de 1851, Élisée y su hermano Élie vivieron el golpe de Estado de Luis Bonaparte. Como consecuencia de su participación en la resistencia republicana, los hermanos Reclus tuvieron que exiliarse, a Londres primero y a Irlanda después. Y fue así como sus dos pasiones, geografía y socialismo quedaron indisolublemente unidas. En Reclus el amor a la naturaleza, y a las personas, se manifiesta como una misma cosa; por ello una de sus grandes obras posteriores se titularía precisamente “El hombre y la tierra”.

Después de Irlanda, su destino fue Estados Unidos. Allí descubrió la esclavitud y se indignó por el régimen a que se sometía a las personas de color; luego viajó a Colombia, donde participó en proyectos agrícolas de escaso rendimiento económico, hasta que una amnistía permitió su regreso a Francia, a la altura de 1857. Fue en esta nueva época de su vida cuando Reclus conoció a Karl Marx (1862) y Mijaíl Bakunin (1865), tomando partido por el anarquismo de este último. Su hermano Élie abrazó también las ideas anarquistas y en 1868 viajó por España y tomó contacto con los primeros núcleos internacionalistas, coincidiendo en su viaje con la misión fundacional de Giuseppe Fanelli.

Hacia 1870 Reclus era ya un respetado geógrafo, y había publicado dos de sus más famosas obras, inspiradas en sus viajes de años anteriores: “Historia de un arroyo” e “Historia de una montaña”. Pero también era un militante libertario que participaba activamente en la Comuna de París, siendo por ello encarcelado en 1871. La presión de la comunidad científica internacional (entre algunos de los personajes que pidió su libertad estaba Charles Darwin), hizo que la pena de prisión fuera conmutada por la de destierro, y fue así como Reclus partió para Suiza a comienzos de 1872. Una vez allí ingresó en la recién formada Federación Jurasiana, en la que militó junto a Bakunin y James Guillaume.

Su vida en Suiza transcurrió en una relativa estabilidad, pues Reclus, embarcado en el proyecto de una “Nueva Geografía Universal” de 19 tomos, trabaja incansablemente y viaja por todo el mundo completando sus observaciones entre 1873 y 1893. Fue en esta etapa de su vida cuando Reclus trabó conocimiento y amistad con el geógrafo y anarquista ruso Piotr Kropotkin, que colaboró con Reclus escribiendo la parte rusa de aquel tratado geográfico.

El tramo final de su vida transcurrió en Bélgica, donde colaboró en la fundación de la Universidad Libre y escribió la más conocida de sus obras, “El Hombre y la Tierra”; en Bruselas impartió clases de geografía hasta su muerte, el 4 de julio de 1905, a los 75 años.

Los años que siguieron a su muerte no significaron el ocaso de su obra, sino que fueron, por el contrario, de renacimiento y difusión masiva de la misma. Veamos el caso de España: solo un año después del fallecimiento de Reclus, Francisco Ferrer Guardia publicaba en Barcelona a través de las Publicaciones de la Escuela Moderna el primero de los seis tomos de “El hombre y la tierra”, traducido por Anselmo Lorenzo; la obra se ponía también al alcance de las clases populares mediante una edición en fascículos. Y al mismo tiempo, Vicente Blasco Ibáñez emprendía la publicación en Valencia de su “Novísima Geografía Universal”, traducida y prologada por el propio escritor valenciano.

Tanto “El hombre y la tierra” y la “Novísima Geografía Universal”, como las posteriores ediciones de “El arroyo”, “La montaña”, “Las fuerzas subterráneas”, “La atmósfera”, “Mis exploraciones en América”, “Nieves, ríos y lagos” o “Nuestro planeta” en la valenciana editorial Estudios (con artísticas cubiertas de Monleón), poblaron los anaqueles de las bibliotecas de centros obreros, sindicatos y ateneos de todo signo. Se puede afirmar que eran muy escasas las bibliotecas progresistas que no tenían alguna obra de Reclus.

La obra de Reclus pervivió incluso después del golpe militar de 1936 y durante los años del franquismo. La aparente inocencia de la mayor parte de sus títulos permitió que sus obras se salvaran de la quema y que algunas corrieran de mano en mano entre la vieja y la nueva disidencia. Y así ha llegado a nuestros días la obra de este sabio justo y rebelde (como le denominó Max Nettlau en el título de su biografía); a partir de los años 70 fueron apareciendo los viejos volúmenes escondidos en los desvanes, disimulados en algunas bibliotecas públicas o reencarnados en nuevas reediciones.

Y también ahora se han renovado los lectores, llegados desde el ámbito de los estudios geográficos o desde el anarquismo, interesados en unos trabajos que no perdían actualidad. No sólo eso, sino que a medida que iban pasando los años, su obra se iba revelando cada vez más como precursora del pensamiento ecologista y uno de sus libros, “La montaña”, se convertía en libro de cabecera de montañeros y grupos excursionistas.
Entre los muchos ejemplares de las obras de Reclus que han pasado por mis manos, tengo especial debilidad por aquél que se conserva en la Biblioteca del Ateneu Libertário Ricardo Mella de Coruña. Es el primer tomo de la “Novísima Geografía Universal” de Onésime y Élisée Reclus, enriquecido con anotaciones manuscritas de un religioso vigués de los años de posguerra; el celoso comentarista advertía a los lectores que no se dejasen engatusar por el contenido aparentemente inofensivo de la obra, ya que tanto su autor como su prologuista y traductor (Vicente Blasco Ibáñez), eran masones, ateos, hugonotes y no sé cuántas barbaridades más. En cierto modo, el “censor” tenía razón, ya que la obra de los Reclus estimula a los lectores y transmite valores que trascienden a su valioso contenido científico. Es por ello, precisamente, por lo que admiramos a su autor y le homenajeamos con este modesto trabajo…

Eliseo Fernández
http://www.nodo50.org/tierraylibertad/204.html#articulo6
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